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Mondialisation: Dans la guerre de l’acier, l’OMC évitera le pire

Pour protéger sa sidérurgie obsolète, les Etats-Unis ferment ses frontières aux aciers
étrangers. La guerre ouverte avec le reste de la communauté internationale devrait être contenue par la réglementation de l’Organisation mondiale du commerce.

Exemplaire contradiction entre les principes et les faits : le gouvernement de Washington, chantre de la mondialisation, se protège de la concurrence étrangère dès que la liberté des échanges met en difficulté les entreprises des Etats-Unis. La surproduction mondiale d’acier frappe durement les producteurs américains qui n’ont pas su s’adapter à la nouvelle donne internationale. Sous la pression du lobby de la sidérurgie et avec la bénédiction des syndicats, l’administration Bush ose imposer une surtaxe douanière allant jusqu’à 30 %, mesure pratiquement équivalente à une fermeture des frontières. C’est une violation frontale des règles de l’OMC voulues et signées par les Etats-Unis.
La décision américaine frappe durement et indistinctement la sidérurgie des autres nations : celle de l’Union européenne qui a conservé sa compétitivité par de douloureuses restructurations, celle de l’Europe de l’Est qui tente par une politique de bas prix et de bas salaires à compenser son obsolescence, celle aussi de l’Asie et notamment du Japon. On pourrait conclure que la première puissance de la planète peut tout se permettre et que les règles du commerce international ne sont valables que pour contraindre les pays les plus faibles à maintenir leurs frontières ouvertes pour le seul bénéfice des plus riches. On pourrait dans la foulée condamner l’Organisation mondiale du commerce, bras armé de l’ouverture des marchés. On aurait tort ! Seule l’OMC est capable d’éviter une ruineuse escalade de la guerre commerciale qui, de rétorsion en rétorsion entraînerait la planète dans une récession généralisée.
Le règlement des différends de l’OMC prévoit d’abord une tentative de concertation entre les agresseurs et les agressés. En l’absence d’un arrangement, un organe arbitral autorise les pays agressés à prendre des mesures compensatoires proportionnées aux dommages subis. L’OMC autorise également des mesures conservatoires. Ainsi l’Europe peut se protéger contre l’arrivée massive d’acier japonais à la recherche de nouveaux débouchés en limitant les importations nippones au « courant normal ».

Circonscrire l’incendie

Le mécanisme de règlement des différends a montré son efficacité contre l’Union européenne dans le conflit de la banane et du bœuf aux hormones, mais aussi contre les Etats-Unis qui subventionnent leurs entreprises exportatrices par des allégements fiscaux. L’OMC ne peut éviter les différends commerciaux allumés par les intérêts nationaux plus ou moins légitimes. Elle peut en revanche circonscrire l’incendie. at

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