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Après les bilatérales: La porcelaine aussi prend
la poussière

Au début, ça avait l’air compliqué, abscons, technique. Nous étions encore à parler d’Europe, d’Espace, alors accords bilatéraux, ça faisait un peu petit. Puis c’est devenu dangereux, menaçant ; menaçant pour nos salaires, nos Alpes, notre champagne et notre agriculture.
C’est dire qu’au départ, le chemin des bilatérales fut pavé d’embûches, déserté par les europhiles, saboté par les oppositions de tous bords. Et pourtant, les accords, soumis à votation ce 21 mai 2000 rencontrèrent l’adhésion populaire. Le Conseil fédéral y a sa part de responsabilités. Il a bien travaillé, sachant négocier avec le grand partenaire européen, tout en arbitrant avec sagesse les mesures d’accompagnement propres à rassurer les travailleurs comme les défenseurs de l’environnement. L’épreuve est donc couronnée de succès ; pire, elle est devenue symbole, le réveil post-comateux huit ans après l’échec sur l’Espace économique européen. Quelque chose a changé. Ce n’est peut-être pas la réalité, mais la perception que la Suisse a d’elle-même. Tiens, se dit-on, un cœur palpite sous le hérisson. Tiens, la Suisse pourrait se réconcilier avec son image, son histoire, faire taire ses divisions. La votation sur les accords bilatéraux révèle une Suisse surprise par sa propre audace, timidement tentée par l’ouverture européenne. Le pas est important, encourageant.
Et donc à encourager. Or, le Conseil fédéral invite à la prudence. Il préfère jouer les antiquaires, caresser la porcelaine, la mettre dans une belle armoire et attendre des jours meilleurs encore plus meilleurs pour pouvoir la réutiliser. Et de déclarer un moratoire, et d’affirmer que non, décidément, les mentalités ne sont pas encore prêtes, qu’un pourcentage non négligeable de citoyennes et de citoyens ont voté les bilatérales contre l’Europe ? Mais cette prudence risque d’empoussiérer les effets du scrutin. En politique, une victoire ça ne s’expose pas comme une statue dans une vitrine. Une victoire sert à mener d’autres combats, à repartir sur d’autres chemins, bref à avancer.

Créer les conditions pour rouvrir le débat

Bien sûr, les accords bilatéraux ne mènent pas à l’Europe. Le Conseil fédéral ne peut dès aujourd’hui relancer la demande d’adhésion, ou alors il aurait menti à celles et à ceux à qui il affirma le contraire durant toute la campagne. Mais il doit néanmoins créer les conditions propres à rouvrir le débat sur l’adhésion, prendre position ouvertement pour un dégel du dossier. Fort du succès populaire du week-end dernier, le Conseil fédéral en a la force et la légitimité.
Plus concrètement et dans l’immédiat, il peut orienter les réformes à venir, pour qu’elles soient toutes eurocompatibles. Le droit européen est connu. On sait les problèmes qu’il nous pose, on connaît les coûts. Le rapport sur l’intégration le dit exhaustivement. Une manière claire de faire avancer le dossier, ce serait donc de préparer concrètement ces adaptations, dès maintenant de légiférer spontanément européen. gs

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