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Note de lecture: La Révolution chez les Vaudois

Deux ouvrages analysent le processus révolutionnaire vaudois.

Les grands anniversaires ont la vertu de justifier les publications historiques. Sous le titre d’époque : Bon peuple vaudois écoute tes vrais amis ! 1 nous est présenté un choix de pamphlets, de discours, de proclamations diffusés sur cinq mois avant et après la Révolution. Comment se fait le passage de la peur et de la répression à l’audace communicative jusqu’au grand basculement ?
La révolution vaudoise n’a pas de caractère épique ; elle se singularise par l’appui des armées françaises, prêtes et désireuses d’intervenir, et aussi par son expression paisible : les maîtres bernois ayant été poliment reconduits. On observe néanmoins les développements classiques du processus révolutionnaire. On est frappé par l’importance de l’écrit. Un pamphlet, ce n’est pas un tract comme on en vilipende aujourd’hui par milliers. Le texte amené au lieu de réunion est en lui-même un événement ; il est un relais. Si on utilise le vocabulaire contemporain, on dira que son taux de pénétration est exceptionnel. On est toujours stupéfait, gavés que nous sommes par les moyens de transmission directs, par la rapidité de la circulation des informations à une époque où les messagers allaient à l’allure d’un bon cheval. Classique aussi, le jeu de reprise en main des détenteurs du pouvoir : la prestation de serment qu’exigent LLEE ou les approches à l’intérieur du système : les résolutions des autorités locales qui professent leur loyauté et demandent une réforme à l’intérieur.
Quand la victoire est assurée, comme le ton change ! On lira avec intérêt les textes de Wild, directeur des Salines de Bex : de la dissertation abstraite sur une société plus juste à la vindicte anti-bernoise défoulée.
Mais une révolution s’analyse aussi en termes de classe. Qui prend le pouvoir une fois chassés les oligarques bernois ? Ce rôle est dévolu à la bourgeoisie libérale et citadine déjà associée, à un degré inférieur, à la gestion du pays. Elle a eu le mérite d’assurer une transition calme, de préparer les nouvelles institutions, de travailler à la participation du canton à la Confédération, sur un pied d’égalité. Mais on lira aussi en complément les textes de Louis Reymond2 : créateur d’un journal agressif Le Régénérateur, fondateur de la Société populaire de Saint-Laurent, inspirateur du Bourla-papey, il ne cesse de dénoncer la collusion antérieure de la bourgeoisie vaudoise avec l’Ancien Régime. Il obtiendra la liquidation des droits féodaux. La bourgeoisie se consolidera, mais sur des bases plus modernes. ag

1Discours, proclamations et pamphlets diffusés dans le Pays de Vaud au temps de la révolution (décembre 1797-avril 1798). Textes réunis par Danièle Tosato-Rigo et Silvio Corsini. Revue historique vaudoise, 1999.
2Louis Reymond. L’Insurgé. Écrits présentés par Jean-Claude Wagnières (la mort ne lui a pas permis d’achever son travail), Éditions d’en bas, 1998.

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