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Finance et éthique: La bourse ou les entreprises

Dans le cadre du colloque sur la responsabilité des actionnaires dans les SA, Paul Dembinski, secrétaire général de l’Observatoire de la Finance à Genève et professeur à l’Université de Fribourg, a présenté une communication originale et stimulante. Nous en donnons non pas un résumé, mais une libre lecture.
La justification scolaire qui est donnée de la bourse est d’attirer l’épargne, même individuelle, et de la mettre à disposition des entreprises cotées. Par des augmentations de capital elles peuvent lever de l’argent frais. De surcroît le marché boursier surveille leurs performances et les éperonne. La bourse serait à la fois un stand de ravitaillement et un poste de contrôle du temps de marche. L’image sportive convient : on aime y cultiver les records.

Retour à la réalité

Cette image idyllique ne correspond guère à la réalité.
Tout d’abord seules 215 sociétés suisses sont cotées en bourse. Même si l’on tient compte du marché annexe et des opérations sur titre traitées occasionnellement, on observe que la moitié seulement des 1500 grandes entreprises ( plus de 250 emplois ) sont traitées en bourse. Mais la Suisse compte 288 000 entreprises, sans tenir compte du secteur agricole. La grande majorité ( 89 % ) occupe 1 à 10 personnes. Deuxièmement, les entreprises cotées en bourse ont les moyens de pratiquer un très large autofinancement, ce qui améliore leur valeur boursière. En 1997, les entreprises n’ont prélevé par l’intermédiaire de la bourse « que » 15 milliards, c’est dérisoire par rapport à l’argent externe supplémentaire investi en bourse, soit 264 milliards en 1997. L’image du stand de ravitaillement des coureurs ne correspond donc pas à la réalité boursière.

Captation d’épargne

En 1997, le Swiss Performance Index a augmenté de 47 %. Cette plus-value s’explique par l’ampleur du mouvement et la forte circulation des actions. Les sommes engagées pour acquérir les titres à leurs nouveaux cours ont été énormes : 264 milliards. Autrement dit, l’argent investi en bourse n’a pas été mis au service des sociétés à la recherche de capitaux, il a assuré le fonds de roulement du marché boursier.
L’argent a pu venir de l’étranger, mais assurément pour une grande part des fonds des caisses de pensions et de l’épargne individuelle. Mais il n’a pas correspondu à des investissements ( machines, équipement, construction ) et surtout il n’a pas pu être mis à disposition des entreprises qui constituent le tissu économique suisse. Certes l’interlocuteur naturel de ces sociétés est le réseau bancaire, mais on connaît ses réticences de chat échaudé en matière de crédit. Pour stimuler l’économie, un réexamen de l’orientation de l’épargne disponible et abondante serait justifié : d’une part parce que la plus-value boursière ne peut pas excéder trop fortement et durablement la capacité de profit et d’autofinancement des grandes sociétés, d’autre part parce que le lien entre l’épargne et l’investissement réel et productif devrait être étroitement préservé. ag

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