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Edito : XXI : Odyssée de l’armée

Armée 95 portait son caractère transitoire dans son intitulé. En prenant les chiffres du siècle, Armée XXI devait au contraire s’inscrire dans la durée. Il n’en est rien. Quelques mois seulement après l’entrée en vigueur de la réforme, Armée 2011 fait son apparition.
Rendons à César ce qui appartient à César. Si les stratèges du Département de Samuel Schmid (DDPS) étaient aussi bons sur le champ de bataille que dans l’arène politique, l’armée suisse serait un modèle d’efficacité. Ainsi, l’ennemi héréditaire paraît définitivement anéanti. Les chimères abolitionnistes qui ont agité le débat politique à la fin des années huitante se sont éloignées pour de bon. Seul un cinquième des votants a soutenu l’initiative pour la suppression de l’armée en 2001 tandis qu’Armée XXI a bénéficié d’un large soutien. En bons généraux, les cadres du DDPS ne se reposent pas sur leurs lauriers ; ils repartent à l’assaut avec une nouvelle réforme.
Une troupe «d’élite» de 50 000 soldats professionnels aux côtés de 70 000 miliciens moins bien formés : au niveau des chiffres, la proposition ressemble à s’y méprendre aux solutions avancées par ceux qui considéraient qu’Armée XXI était un projet surdimensionné (cf. DP n° 1472). La milice ne se chargerait en outre plus de la défense des frontières contre un ennemi potentiel, mais le citoyen soldat consacrerait désormais son temps sous les drapeaux à la surveillance d’ambassades et des conférences internationales. Les bidasses occupés à autre chose qu’à défendre des mètres carrés d’Helvétie : voilà qui ne fait bondir que quelques nostalgiques des grandes manœuvres. Mais, des miliciens peu formés ne paraissent pas les plus aptes à assurer des missions de surveillance délicates, confiées à l’étranger aux formations les plus aguerries. Fusils oubliés, surveillants en goguette , l’actualité a apporté récemment quelques exemples inquiétants. En outre, la diminution des budgets militaires est devenue heureusement une donnée incontournable. Chez nos voisins français, l’armée – domaine réservé du Président – n’échappe d’ailleurs pas à la cure minceur imposée par Nicolas Sarkozy.
Dans nos frontières, la formation des recrues et leur équipement princier sont devenus beaucoup trop chers. La Suisse ne peut plus prétendre faire cavalier seul pour assurer la surveillance de son territoire : l’examen d’une carte de l’Union européenne dans ses nouvelles frontières du 1er mai permet de se convaincre de l’absurdité de cette tâche.
Refus devant l’obstacle : toutes les réformes militaires s’en tiennent aux deux valeurs sacrées que sont l’armée de milice et l’obligation de servir. Même si cette dernière ne veut plus rien dire quand la moitié environ des conscrits ne revêt plus d’uniforme gris-vert. La boucle est ainsi quasiment bouclée. L’appareil militaire a assimilé à son profit les changements politiques consécutifs à la chute du mur de Berlin. La survie de l’armée de milice est assurée, même s’il s’agit d’une coquille vide. Au pis, il restera l’organisation de la Patrouille des Glaciers !

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