Analyses, commentaires et informations sur l'actualité suisse
Indépendant, différent, réformiste depuis 1963
Analyses, commentaires et informations sur l'actualité suisse
Indépendant, différent, réformiste depuis 1963

Salaires «mondialisés»: il faut vivre avec son temps, n’est-ce pas?

Le dernier livre de l’économiste Thomas Piketty conforte la critique de l’explosion des hauts revenus

Image éd. du Seuil
Photo Ed. du Seuil

Revenons sur l’enquête biennale concernant la structure des salaires effectuée par l’Office fédéral de la statistique (DP 2036).

En simplifiant à peine, on peut résumer ainsi l’argument des représentants des milieux économiques: les femmes sont (trop) souvent mal payées parce qu’elles sont (trop) nombreuses à travailler dans des secteurs économiques où les rémunérations sont faibles – ce qui tient plus de la tautologie que d’une argumentation sérieuse –, alors que les hommes, et singulièrement les cadres (très) supérieurs, sont les victimes (consentantes) de la «globalisation», de la «mondialisation» de l’économie entraînées par les firmes multinationales.

Innombrables sont les situations où ces deux termes, ensemble ou séparément, sont utilisés pour expliquer, sinon justifier, certaines transformations de l’organisation et du fonctionnement de l’économie, en particulier les processus de fusions d’entreprises et de «délocalisations» de production. Mais c’est la première fois que nous les rencontrons dans le contexte de l’explosion des (très) hauts revenus dont bénéficient les dirigeants des grandes entreprises.

En réalité les (très) fortes inégalités de traitement sont un phénomène d’assez longue date dans les pays anglo-saxons. Le capital au XXIe siècle, un livre de Thomas Piketty qui s’appuie sur 20 ans de recherches statistiques sur la pyramide des rémunérations et des fortunes dans le monde, montre avec toute la clarté nécessaire que l’éventail des salaires a explosé depuis les années 70-80, et tout spécialement aux Etats-Unis d’Amérique.

Productivité marginale?

A noter que ce pavé de près de 1’000 pages est en tête des ventes chez Amazon depuis la parution de sa traduction anglaise il y a deux mois. Il donne lieu depuis lors à d’innombrables commentaires dans toute la presse un tant soit peu spécialisée (Das Magazin du 3 mai a rencontré son auteur et la NZZ am Sonntag du 4 mai a consacré deux pages à cette thématique. Voir également le blog du politologue Alexandre Afonso).

Selon la théorie économique, le niveau des salaires est déterminé par la productivité marginale du travailleur. Autrement dit, une personne qui, pour des raisons diverses (formation, qualifications, parcours personnel…), apporte davantage qu’une autre dans une fonction déterminée mérite d’avoir un salaire plus élevé.

Mais comment évaluer la productivité marginale d’un dirigeant? La théorie ne permet pas de répondre à cette question. En fait, les très hautes rémunérations sont fixées le plus souvent arbitrairement – et d’autant plus arbitrairement qu’il leur arrive de progresser alors même que les résultats des entreprises qu’ils dirigent peuvent être médiocres!

De fait, les dirigeants des firmes des pays autres qu’anglo-saxons doivent vraisemblablement tenir depuis quelques décennies le raisonnement suivant: «Si les (très) hautes rémunérations sont acceptées en Grande-Bretagne ou aux Etats-Unis, il n’y a pas de raison qu’il en aille différemment pour nous, d’autant que nous ne sommes pas moins bons qu’eux.»

Science sociale

Il est évidemment un peu délicat d’avancer ouvertement de tels «arguments». Il est plus simple de les noyer dans le processus de la globalisation et de la mondialisation, comme si cela était devenu une chose normale et en quelque sorte inévitable. Ne faut-il pas vivre avec son temps?

«Les inégalités salariales ont fortement progressé aux Etats-Unis et au Royaume-Uni tout simplement parce que les sociétés américaines et britanniques sont devenues beaucoup plus tolérantes face aux rémunérations extrêmes à partir des années 1970-1980. Une évolution similaire des normes sociales a également eu lieu dans les sociétés européennes et japonaises, mais elle a commencé plus tard (dans les années 1980-1990, voire 1990-2000), et elle a été à ce jour beaucoup moins forte. Actuellement, au début des années 2010, les rémunérations de plusieurs millions d’euros continuent de choquer bien davantage en Suède, en Allemagne, en France, au Japon ou en Italie qu’aux Etats-Unis ou au Royaume-Uni. Il n’en a pas toujours été ainsi, loin de là: rappelons que les Etats-Unis étaient dans les années 1950-1960 nettement plus égalitaires que la France, en particulier pour ce qui concerne les hiérarchies salariales. Mais il en est ainsi depuis les années 1970-1980, et tout indique que cela a joué un rôle central dans l’évolution des inégalités salariales dans les différents pays.» (Piketty, p. 528-529).

Ces explications nous rappellent fort opportunément que l’économie politique est et reste une science sociale, pleine d’incertitudes et d’approximations, dont le fonctionnement est souvent davantage influencé par des normes sociales que par la théorie de la productivité marginale du travail!

Une réaction? Une correction? Un complément d’information? Ecrivez-nous!

Et si l’envie vous prend de passer de l’autre côté de l’écran, DP est ouvert aux nouvelles collaborations: prenez contact!

logo creative commmons Republier
La reproduction de cet article est autorisée et gratuite, mais selon les modalités du présent contrat Creative Commons: activer un lien vers la page ou citer l'URL de celle-ci, https://www.domainepublic.ch/articles/25780 - Merci
DOMAINE PUBLIC

Analyses, commentaires et informations sur l'actualité suisse
Indépendant et différent depuis 1963
En continu, avec liens et réactions sur https://www.domainepublic.ch
Newsletter gratuite chaque lundi: les articles, le magazine PDF et l'eBook
En continu, avec liens et réactions sur https://www.domainepublic.ch

Lien vers l'article: https://www.domainepublic.ch/articles/25780

Si vous avez apprécié cet article, ne manquez pas les prochains en vous abonnant gratuitement au moyen d'une des trois options suivantes.

L'hebdomadaire

Articles par courriel

Flux RSS

Recevez tous les lundi par courriel le sommaire des nouveaux articles et le lien vers l'édition PDF ou l'édition eBook.
Recevez chaque article dès parution (un courriel par jour au plus).
Lisez les articles dans votre agrégateur, ajoutez les sur votre blog ou site.

Si vous avez apprécié cet article, ne manquez pas les prochains en vous abonnant gratuitement au moyen d'une des trois options suivantes.

L'hebdomadaire

Recevez tous les lundi par courriel le sommaire des nouveaux articles et le lien vers l'édition PDF ou l'édition eBook. Je m'abonne

Articles par courriel

Recevez chaque article dès parution (un courriel par jour au plus). Je m'abonne

Flux RSS

Lisez les articles dans votre agrégateur, ajoutez les sur votre blog ou site. Je m'abonne

Accueil

Les auteur-e-s

Les articles

Les publications

Le Kiosque

A propos de DP