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L’immigration de Schwarzenbach à Blocher

Qui sont les Européens qui viennent en Suisse et qui sont les Suisses qui rejettent les étrangers?

La participation au vote du 9 février sur «l’immigration de masse» sera sans doute massive. La campagne sera vive. Le verdict est incertain.

Pour donner son éclairage dans le débat, le Secrétariat d’Etat à l’économie ouvre les colonnes de La Vie économique à deux groupes de chercheurs. La Volkswirtschaftlische Beratung de Bâle décortique les raisons qui poussent un nombre grandissant d’Européens à venir en Suisse et les entreprises à les engager. L’Université de Neuchâtel analyse l’attitude des Suisses face à l’immigration.

Des PME aux multinationales, les entreprises de toutes tailles se répartissent de manière à peu près équitable le nombre des travailleurs étrangers au bénéfice de la libre circulation des personnes. Mais l’embauche se concentre essentiellement dans le secteur des services et de la construction. Selon l’enquête des chercheurs bâlois, près de 80% des employeurs engagent des étrangers parce qu’ils ne trouvent pas de main-d’œuvre en Suisse ou qu’ils n’ont pas assez de choix. Pour 20% d’entre eux, le niveau du salaire est déterminant.

Plus de la moitié des travailleurs migrants sont de formation supérieure. 13% n’ont pas de qualification. C’est d’ailleurs, logiquement, dans ces deux catégories de salariés que la Suisse manque de main-d’œuvre. La pénurie n’existe pratiquement pas en revanche pour les formations intermédiaires en raison du système d’apprentissage dual helvétique qui est un succès.

Les raisons qui poussent les étrangers à venir en Suisse sont diverses. Dans une enquête préparée par l’Université de Bâle, 43% des sondés mentionnent une meilleure perspective professionnelle, 30% un meilleur salaire. Mais des motivations non économiques jouent également leur rôle dans la décision de migrer: intérêt pour la nouveauté, attrait du paysage et des possibilités de loisirs, intérêt pour la culture suisse, affinités linguistiques, rapprochement avec des membres de la famille déjà établis en Suisse.

Depuis les années 60, l’immigration reste une pomme de discorde récurrente entre le monde économique à la recherche de main-d’œuvre et une frange variable de la population hostile à la présence étrangère. Dans leur étude, les chercheurs de Neuchâtel distinguent deux origines du rejet de l’étranger: la crainte de la concurrence sur le marché du travail et le refus de cohabiter avec ceux qui ne partagent pas la même culture ni les mêmes habitudes. Selon l’étude neuchâteloise, une bonne formation favorise l’intérêt pour la diversité et donc une attitude spontanément favorable à l’égard des étrangers.

Dans les années 60, l’immigration était essentiellement celle d’une main-d’œuvre peu qualifiée. La population suisse la moins bien formée, donc a priori plus réservée à l’égard des étrangers, se sentait aussi économiquement menacée et avait une double raison de s’opposer à l’immigration. Aujourd’hui, la situation n’est plus la même. La crainte de la concurrence sur le marché du travail gagne les personnes au bénéfice d’une formation élevée et peut les faire passer dans le camp du rejet de l’étranger.

Les initiatives Schwarzenbach n’ont jamais passé. Le scrutin du 9 février nous dira si la nouvelle situation économique donnera le coup de pouce nécessaire au succès de l’initiative «blochérienne».

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