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Déchets radioactifs: pas de danger en Suisse

Les dures réalités de la géologie…

Photo Neal Jennings
Photo Neal Jennings (licence CC)

Forage par ci, manif contre un transport de déchets radioactifs par là, document confidentiel «fuité»… La Suisse va-t-elle vraiment réaliser l’entreposage à long terme de déchets nucléaire dangereux?

Je suis un géologue et hydrogéologue défroqué, c’est-à-dire que, si je ne pratique plus le métier, je l’ai exercé auparavant une quinzaine d’années. J’ai même conçu le logiciel de dessin pour représenter sur papier les résultats des premiers forages profonds (de plusieurs kilomètres chacun) de la Coopérative pour l’entreposage des déchets radioactifs (Cedra qui, suivant une mode manquant de tact pour les langues minoritaires lancée par la Caisse nationale d’assurance-accident –  CNA désormais Suva -, veut se faire appeler dans tout le pays par son acronyme allemand Nagra).

Partons des faits non contestés. La Suisse, comme tous les pays «nucléaires», doit trouver une solution pour ses déchets hautement radioactifs; mais ça c’est la théorie… A part la région de Bâle-Ville qui est sur le Fossé rhénan, le reste de la Suisse appartient en totalité au Système alpin.

Or les Alpes ne sont pas une chaîne formée et en voie de destruction, mais toujours une chaîne en pleine formation. Le mouvement actuel (au niveau géologique, c’est-à-dire les derniers millions d’années et maintenant) est surtout le fait de la poussée vers le nord du continent africain.

L’Italie est une sous-plaque du continent africain (c’est plus complexe, je n’entre pas dans les détails). En Suisse la limite géologique entre «Europe» et«Afrique» est bien visible au nord du Monte-Ceneri: la voie CFF Bellinzone-Locarno la suit de près. Le Sopraceneri (Bellinzone, Locarno) fait en effet partie de la «grande plaque tectonique Europe + Asie», le Sottoceneri (Lugano) de la «grande plaque tectonique Afrique». Par exemple lorsque le lac de retenue de Vogorno du barrage de Contra – au-dessus de Tenero/Locarno – a été rempli pour la première fois, le poids ajouté a provoqué un mouvement de la grande faille qui limite les deux continents, et un tremblement de terre important, mais sans gros dégâts, a secoué la région de Locarno.

Le mouvement de surrection des Alpes est actuellement au Gothard d’environ 1-2 mm par an. Dans le temps long de la géologie, cette montée pour 100’000 ans fera donc environ 150 m, et pour un million d’années 1,5 km, ce qui est évidemment loin d’être négligeable pour l’entreposage de déchets hautement radioactifs.

Avec de tels mouvements, qui peut sérieusement projeter d’enfouir ces déchets dans la zone alpine? Comme déjà dit, la zone alpine couvre en Suisse la quasi-totalité du territoire. Pour beaucoup par exemple la chaîne jurassienne parait être formée de vieilles montagnes. Ce n’est pas du tout le cas. Les chaînons jurassiens sont la manifestation la plus récente de la formation des Alpes en Suisse. Le phase principale du plissement du Jura ne s’est terminée qu’il y a environ 2 millions d’années.

Tous les géologues suisses (et autres) savent ce que je viens de décrire. Mais les forages profonds de la Cedra-Nagra et tous les travaux annexes sont une occasion inespérée pour connaître la géologie profonde de la Suisse! En outre cela rapporte des contributions et des mandats gigantesques aux Universités, aux Ecoles polytechniques et aux bureaux privés suisses de géologues.

En fait la Nagra le sait aussi… Mais elle participe, par ses recherches, à une meilleure connaissance internationale des problèmes rencontrés et des solutions techniques envisageables, ce qui est tout à fait positif.

Pour le reste, tous les spécialistes savent que la meilleure solution envisageable pour ces déchets radioactifs est de les enfouir dans une région du monde très stable depuis toujours ou presque et inhabitée: le centre de l’Australie serait une solution. Mais là ça devient un gros problème de politique internationale, et aussi de politique nationale australienne (territoires aborigènes).

Un vrai gros problème sera aussi le transport des déchets hautement radioactifs vers l’Australie depuis le monde entier. Certes les volumes sont de faibles quantités, mais leur extrême dangerosité et toxicité reste toujours le cœur du problème.

En attendant, pas de crainte à avoir, il n’y aura jamais de dépôts définitifs en Suisse de déchets hautement radioactifs. Vous pouvez le dire à vos enfants et à vos petits-enfants.

N.B. La définition des dangers pour les déchets radioactifs est très complexe. Par déchets hautement radioactifs je sous-entends toujours dans ce texte la définition française: les déchets de haute activité d‘une part, et les déchets de moyenne activité et à vie longue, d’autre part.

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