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Sous la continuité, le changement

Quelques observations suggérées par les élections communales dans le canton de Neuchâtel

Photo Cyriaque Skrapits

On soutient volontiers que l’un des atouts de la Suisse, en comparaison internationale, est la stabilité de ses institutions. Laquelle a une cause profonde, l’étonnante constance de l’électorat.

L’examen du résultat détaillé des élections communales neuchâteloises qui ont eu lieu le 13 mai (DP 1951) permet de faire ce constat tout à fait remarquable. En trente ans, les proportions d’électeurs et d’électrices qui votent à droite ou à gauche n’ont que très peu varié. Les partis bourgeois totalisaient 46% des suffrages en 1980 et 45% en 2012. Aux mêmes dates, les partis de gauche obtenaient 44% et 47% des suffrages. Le solde des suffrages – 10% en 1980 et 8% en 2012 – va aux listes d’entente communale et autres mouvements locaux souvent éphémères.

Si les deux blocs traditionnels font donc preuve d’une très grande stabilité, on observe néanmoins des changements significatifs à l’intérieur de chaque camp. A droite, le parti libéral-radical recule par rapport aux deux partis d’avant la fusion de onze points (de 46% à 35%), qui vont pour l’essentiel à l’UDC et très accessoirement au PDC et au PBD. L’apparition de ces trois partis, qui n’étaient pas présents en 1980, affaiblit le PLR mais ne contribue pas à renforcer la droite – qui faiblit même un peu.

Le changement est un peu de même nature à gauche. SolidaritéS n’est parvenu à s’implanter que dans le district de Neuchâtel, de sorte qu’il reste confidentiel au niveau cantonal (1% des suffrages). Le POP affiche une légère augmentation (7% des suffrages en 1980, 8% en 2012). En revanche, les Verts réalisent une progression constante (2% en 1980, 10% en 2012). Et les huit points gagnés correspondent exactement au recul du parti socialiste (36% en 1980, 28% en 2012).

Signes concrets de ces changements: après avoir obtenu un siège à l’exécutif de la Ville de Neuchâtel (composé par ailleurs de deux membres du PS et de deux PLR), les Verts en gagnent également un dans les deux villes du haut du canton, les deux fois au détriment d’un siège socialiste. Avec une symbolique assez forte pour ces deux villes qui sont «à gauche» depuis un siècle: le parti socialiste n’a plus de représentant à l’exécutif du Locle (où siègent deux membres du POP, deux du PLR et donc un Vert), et il n’en a plus qu’un à celui de La Chaux-de-Fonds, dont l’exécutif est désormais très arc-en-ciel avec un POP, un UDC, un PLR, et donc un PS et une Verte.

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