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Ueli Maurer, au rapport!

L’exercice impossible pour le conseiller fédéral UDC: assortir sa garde-robe civile et militaire

Photo Elisabeth-
Photo Elisabeth- (licence CC)

Quand il était président de l’UDC, Ueli Maurer, réputé habile (il fallait l’être pour diriger un tel parti), malin jusqu’à la roublardise, ne put s’empêcher de commettre un blasphème attentatoire à l’helvétisme. Il décrivit le Grütli que des têtes rasées voulaient occuper à l’époque en ces termes: «Ce n’est qu’une prairie où beusent quelques vaches». Rien ne le prédestinait, ayant de la sorte les pieds sur terre, à décider de nos forces aériennes militaires.

Et pourtant, malgré lui et tout en le voulant, il fut élu conseiller fédéral par l’Assemblée fédérale. Quoique partisan de l’élection directe par le peuple, qui à Zurich lui infligea comme candidat au Conseil des Etats une sévère défaite, il accepta la décision du suffrage indirect.

Conseiller fédéral, Ueli Maurer, chance ou malchance, se vit attribuer le département de la défense et des sports. Ne pas oublier le sport qui nous vaut l’occasion de le voir à la tribune présidentielle quand la Suisse joue une finale, ce qui est rare.

Dans tous les pays du monde, la vente d’armes est exposée non seulement à la concurrence, ce qui est normal, mais aussi au lobbyisme déclaré ou dissimulé, à la corruption et au trafic d’influence.

L’achat par la Suisse d’une vingtaine d’avions est donc une occasion unique. Prenons acte qu’il n’y a pas, que l’on sache, usage de moyens illégaux; il n’en reste pas moins que sont réclamées des faveurs, soit des achats à l’industrie suisse pour un montant préalablement défini. Ce commerce compensatoire est, paraît-il, compatible avec les règles de l’OMC. Très vite les conditions d’adjudication techniques et financières, qui sont à l’origine définies avec rigueur, se trouvent débordées. Les armes (infanterie, artillerie, aviation) et leurs chefs, qui savent que les montants budgétaires attribués à l’un d’entre eux seront payés d’une longue stagnation par les autres, font circuler des contre-rapports sous le manteau. Ueli Maurer ne les a ni vus ni lus, dit-il. Il ne porte pas de manteau!

Avant ces épisodes feuilletonnesques, le Groupement pour une Suisse sans armée, le Conseil fédéral et Ueli Maurer s’étaient trouvés d’accord sur un point. L’achat des avions de combat peut, sans risque, être retardé de cinq ans au moins, renouvelables. Ces engins, bien entretenus, ont une longévité étonnante. N’étant pas engagés dans des opérations réelles, sauf la surveillance du ciel suisse, ils feront l’affaire dans les hangars. On sautera une génération. D’ici là aura peut-être été conçu un avion européen – quand, affalé, le Rafale aura perdu son R.

Aux intrigues de palais et de cantine s’ajoutent les manœuvres destinées à éviter le risque de référendum. Les uns veulent passer par le budget, qui n’est pas soumis à référendum, mais alors d’autres secteurs (recherche, formation, transports) paieraient, malgré leur importance, pour la défense nationale, prise au sens large du terme. En toute hypothèse, l’aviation militaire a du plomb dans l’aile.

Je me souviens d’un acte de commandement du nouveau conseiller fédéral. S’inspirant du Grütli (voir supra), il avait en un lieu que n’a pas révélé le secret défense, convoqué tout ce que l’armée compte d’étoiles et de galons. Et pour que le rassemblement ait son allure de «en campagne», Ueli Maurer, n’utilisant pas le «à moi» réservé aux capitaines voulant s’adresser à leur compagnie, avait envoyé un ordre de marche à ses commandants. L’heure était très matinale, à la première aube, quand l’air, encore frais, laisse entrevoir la buée légère des respirations. Il fut écouté respectueusement, mais d’une oreille impertinente et critique, et d’une attention distraite par l’envie d’un café chaud. Ce fut l’illustration de son inaptitude à cet exercice difficile du commandement civil.

Comment le Conseil fédéral et Ueli Maurer peuvent-ils laisser circuler aujourd’hui, sans enquête ni sanction, des rapports d’officiers supérieurs contredisant leur décision? Il est urgent que le dossier soit repris en main.

Ueli Maurer ne doit pas seulement battre la retraite, mais la prendre.

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