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Démocratie? Ploutocratie?

Un regard suisse sur la présidentielle américaine

Image Cory M. Grenier
Photo Cory M. Grenier (licence CC)

Money, money, money. Comment les préliminaires de la campagne présidentielle américaine pourraient-ils se dérouler autrement que dans la chanson du groupe ABBA?

Il est cependant curieux d’observer les critiques virulentes adressées à l’encontre du financier Mitt Romney, ancien gouverneur du Massachusetts, par ses coreligionnaires républicains. C’est un peu le monde à l’envers, si l’on considère que ce parti est celui de l’économie et de la finance, dont les élus défendent becs et ongles «Wall Street».

Mitt Romney, avec quelques centaines de millions, est certes plus fortuné que son dernier (?) challenger Newt Gingrich. L’important n’est pas que l’un soit plus riche que l’autre, c’est qu’ils appartiennent tous deux à la catégorie du 1%, dont la limite inférieure se situe à 9 millions de dollars.

Le tableau est encore plus explicite s’agissant des revenus. Pratiquement tous les candidats républicains (passés ou présents) appartiennent au 1%, soit davantage que 700’000 $ par année.

Pour ne pas être en reste, notons que Barack Obama figure également dans le 1% s’agissant de sa fortune et de son revenu.

L’argent personnel des candidats n’est toutefois qu’une petite partie de l’histoire. Depuis l’été dernier, deux décisions judiciaires, dont l’une de la Cour suprême, permettent aux individus et sociétés de donner autant d’argent qu’ils le veulent à des «super comités d’action civique» (super-PACs) pour les causes qu’ils entendent défendre, à condition toutefois que ces comités soient indépendants des candidats. Indépendance évidemment toute factice puisque ces comités sont généralement dirigés par d’anciens collaborateurs des candidats.

Ce n’est donc pas vraiment une surprise de lire que le coût de la future campagne présidentielle sera «astronomique» – on parle d’un milliard de dollars. Mais cela conduit assez naturellement à poser la question du fonctionnement d’un système où l’argent joue un rôle si important. Démocratie? Ploutocratie?

De quoi alimenter les réflexions des 99% qui peuvent légitimement se demander ce que le 1% sait réellement de leurs conditions de travail et de vie, de leurs besoins et de leurs attentes. Toute analogie avec les nombreux multimillionnaires de l’UDC ou le chef du département fédéral de l’économie ne serait pas vraiment fortuite.

Chacun sait en effet qu’il n’est pas nécessaire de créer en Suisse de pseudo-comités d’action civique pour financer de manière plus ou moins occulte des campagnes électorales puisque les partis ne sont pas tenus d’informer sur leur financement.

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