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Ueli Maurer, un magistrat à placer sous haute surveillance

Le conseiller fédéral UDC est-il vraiment apte à devenir président de la Confédération en 2013?

Photo: admin.ch
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La réélection sans problème d’Eveline Widmer-Schlumpf le 14 décembre dernier et son accession à la présidence de la Confédération (174 voix) ont détourné l’attention d’une autre élection, celle d’Ueli Maurer à la vice-présidence de la Confédération (122 voix). C’est dire que, si la tradition du tournus est respectée, le magistrat zurichois devrait occuper la charge présidentielle l’an prochain.

Jusqu’à preuve du contraire, on peut douter de sa capacité à exercer une telle fonction.

Alors que le Parlement procédait à l’élection du Conseil fédéral, Ueli Maurer se trouvait en compagnie de ses partisans dans un hôtel proche du Palais fédéral. Sans doute sonné par le succès de Widmer-Schlumpf, il s’est plaint face aux caméras de télévision de devoir collaborer quatre années supplémentaires avec ses collègues de l’exécutif.  Aussitôt après la prestation de serment du nouveau gouvernement, la présidente sortante Micheline Calmy-Rey l’a admonesté pour ce manquement grossier à la collégialité. Apparemment sans effet puisqu’un peu plus tard, lors du repas du groupe parlementaire UDC, le magistrat a posé son téléphone devant lui «pour être prêt à entendre une nouvelle réprimande». Visiblement Maurer persiste à se considérer d’abord comme un fidèle partisan, au détriment de son rôle de magistrat membre d’un collège. On a pu le vérifier notamment lors de l’élaboration du rapport sur la sécurité que le Conseil fédéral a dû retourner par deux fois à son auteur pour cause de non-conformité aux décisions du gouvernement (DP 1867).

Dans ces conditions, on voit mal comment pourraient s’établir les relations de confiance indispensables au bon fonctionnement du collège. Et lors du traitement de dossiers délicats, faudra-t-il que le Conseil fédéral se réunisse à six pour éviter des fuites qui pourraient affaiblir sa capacité de décision?

La situation se corse si le petit soldat est appelé à présider le gouvernement l’an prochain. Certes la fonction n’implique pas un pouvoir décisionnel prépondérant, comme c’est le cas pour un premier ministre en régime parlementaire. Mais elle exige de son titulaire une capacité de négociation, la recherche patiente d’un terrain d’entente pour dégager des solutions de compromis. Bref un engagement constant au service du collège et non une posture d’opposition.

Au Parlement de placer Ueli Maurer sous haute surveillance durant cette première année de législature. Car en se conformant à l’usage les députés prendraient le risque, en 2013, de créer une pagaille gouvernementale. L’UDC s’offusquerait-elle d’une mise à l’écart de son magistrat? Il suffirait alors de lui rappeler qu’elle a elle-même répudié la coutume du tournus le 14 décembre dernier: dans une ultime foucade elle a présenté, contre la vice-présidente Eveline Widmer-Schlumpf, la candidature d’Ueli Maurer pour la présidence de la Confédération (il a recueilli 32 voix seulement).

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