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Mettre Novartis au régime de la responsabilité sociale

La «destruction créatrice» chère à Schumpeter ne peut ignorer la prise en charge des coûts

Photo Infrarouge

L’émission Infrarouge a parfaitement mis en lumière le conflit d’intérêt qui oppose les employés de Novartis à Gland et le géant pharmaceutique bâlois.

D’un côté des travailleurs motivés qui ne comprennent pas la fermeture d’une entreprise manifestement rentable. De l’autre une entreprise qui affirme pouvoir produire meilleur marché ailleurs: une filiale allemande du groupe est capable d’assurer la production de Nyon avec son effectif actuel, a révélé son représentant.

C’est donc que Novartis a investi outre-Rhin dans des équipements plus performants avec probablement des économies substantielles de main-d’œuvre. Que cette filiale dispose de capacités de production ou que celles-ci aient été planifiées, elle peut aujourd’hui assurer l’équivalent de la production suisse à meilleur compte. Dans la mesure où elle n’a pas besoin de personnel supplémentaire, le coût marginal de cette fabrication supplémentaire est quasi nul. En d’autres termes, les coûts fixes, et en particulier l’amortissement des investissements, vont se répartir sur de plus grands volumes de production, abaissant non seulement les coûts de la production transférée en Allemagne, mais de l’ensemble de la production de l’usine. Comparer les seuls coûts moyens entre Nyon et l’Allemagne n’explique donc probablement que très partiellement la décision de Novartis, qui attend de ce transfert des gains bien supérieurs.

Pour affronter la compétition internationale, Novartis se doit d’innover et de rationaliser sa production. L’histoire industrielle n’est qu’une suite d’adaptations qu’il est vain de vouloir contrecarrer.

Par contre, la prise en charge des coûts de ces adaptations ne peut incomber aux seuls salariés concernés et à la collectivité, alors que les actionnaires et les dirigeants en récoltent les bénéfices. Par cette opération, Novartis externalise des coûts. Des coûts humains d’abord que l’émission a bien documentés. Des coûts économiques ensuite pour les employés concernés, mais aussi à charge des assurances sociales – chômage, AVS, AI – et pour les collectivités – pertes fiscales, aide sociale. Novartis aurait-elle pris cette décision si elle avait dû assumer elle-même ces coûts? Il est permis d’en douter.

Dès lors il faut mettre en place des mécanismes qui obligent les entreprises à assumer leur responsabilité sociale dans la région et le pays où elles travaillent et s’enrichissent. Par exemple en imposant des négociations entre les partenaires sociaux lors de licenciements collectifs et en réglant par la loi les obligations de l’entreprise lorsqu’elle ne connaît pas de réelles difficultés, ou, comme c’est le cas en Suède, en le prévoyant dans des conventions collectives. Si le maintien des emplois ne se révèle pas possible, devraient être exigés le reclassement du personnel licencié, le maintien des revenus et des avantages acquis et le financement de la retraite anticipée. Faute d’accord entre les partenaires sociaux, pourquoi ne pas prévoir un impôt spécial qui couvre ces coûts, au moins jusqu’à concurrence des bénéfices des trois ou cinq prochaines années?

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