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Etat social : Stigmatisé mais indispensable

Dans
ces colonnes, nous avons largement présenté l’argumentaire de Markus
Mugglin. Toutes les données disponibles contredisent les prédictions
catastrophistes – économiques, sociales, démographiques et financières
– des fondamentalistes de la libéralisation et du marché.
L’analyse de l’Américain Peter Lindert, historien de l’économie,
parvient à des conclusions très proches, sur la base de données
concernant 22 pays durant les 250 dernières années : des dépenses
sociales élevées n’affaiblissent pas l’économie d’un pays. Le scénario
préféré de nos politiciens bourgeois et de leurs économistes-idéologues
ne tient pas la route : il est illusoire de croire que des réductions
d’impôts, conjuguées à la compression des dépenses sociales, vont
libérer des ressources pour l’investissement et finalement stimuler la
croissance.
Comment les Etats-providence européens s’en sortent-ils face aux
Etats-Unis aux structures étatiques plus légères ? Tout d’abord le
modèle social européen a mis au point une combinaison fiscale où
prédominent les impôts indirects, combinaison plus favorable à la
croissance. Alors que les pays plus libéraux tablent d’abord sur
l’imposition du capital et du revenu et taxent plus fortement
l’investissement et le travail. On observe également des différences
notables sur le marché du travail. Si les Etats-Unis privilégient les
boulots à très bas salaires et connaissent une très importante
population carcérale jeune, les Etats « sociaux» offrent une formation
de base égalitaire, une formation professionnelle, des possibilités de
recyclage et encouragent le travail des femmes, toutes mesures
favorables à la croissance économique.
Lindert met également en cause le système de santé américain,
insuffisant pour une large partie de la population, tout comme la durée
relativement élevée de la vie active – retraite effective vers 70 ans –
deux phénomènes qui plombent la productivité.
La crise financière que va provoquer le vieillissement de la population
sera plus facilement surmontée en Europe qu’aux Etats-Unis, prétend
l’économiste. La qualité et la quantité des prestations délivrées tout
comme le taux plus important de salariés de l’Etat – à la fois
contribuables et bénéficiaires – rendent plus acceptables des
augmentations modérées d’impôts et des baisses supportables des
prestations. Alors que l’impôt est très mal perçu aux Etats-Unis, et
que les prestations publiques – formation, santé – sont moins
généreuses et de moins bonne qualité, si ce n’est pour les
privilégiés.   
jd

Peter Lindert, Growing Public. Social Spending and Economic Growth
since the Eighteenth Century, Cambridge University Press, 2004.

Voir également les articles consacrés aux thèses de Markus Mugglin.


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