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Pouvoir d’achat : La richesse à géométrie variable

C’est devenu l’antienne des porte-parole
d’economiesuisse : l’Irlande a dépassé la Suisse en terme de pouvoir
d’achat par habitant et l’Autriche va nous surpasser bientôt.
Sous-entendu : un pays pauvre de l’Europe fait mieux que nous et notre
voisin que nous regardons avec dédain nous laissera derrière lui,
preuve de la nécessité des réformes libérales, etc. Pour l’Autriche, il
ne s’agit que de conjectures, mais regardons de plus près le cas de
l’Irlande.
La donnée de base est le PIB (produit intérieur brut)
composé de la valeur ajoutée de toutes les entreprises localisées sur
le sol national. Le PIB par habitant de la Suisse mesuré selon l’indice
de l’OCDE est de 163 (l’indice 100 représente la moyenne des trente
pays membres). Celui de l’Irlande est de 134, assez loin en dessous.
L’indice corrigé par le pouvoir d’achat, établi sur la base d’un
«panier» de quelque trois mille produits, est de 128 pour la Suisse et
de 129 pour l’Irlande. L’île celtique passe donc légèrement en tête, en
raison bien sûr des prix élevés pratiqués dans notre pays. Affaire
réglée ? Pas vraiment.
Premier bémol. L’OCDE distingue un groupe de
cinq pays dits à revenus élevés : les États-Unis, l’Irlande, le
Luxembourg, la Norvège et la Suisse avec le commentaire suivant : «En
2002, l’Irlande rejoint le groupe des pays à revenus élevés». Ce n’est
pas la Suisse qui s’effondre, mais les gens de Dublin qui ont
remarquablement fait progresser leur pays par rapport à tous les
autres. Second bémol : le PIB réel mesure le pouvoir d’achat dans
l’hypothèse où la consommation se fait entièrement dans les frontières
du pays, ce qui n’est pas du tout le cas pour les Helvètes.
Les prix
élevés de la Suisse nous placent derrière les Irlandais, mais à pouvoir
d’achat intérieur équivalent, un citoyen de la verte Erin qui vient
chez nous devra se serrer la ceinture, là où un Suisse pourra largement
consommer entre Cork et Shannon. Et nos compatriotes consomment
massivement hors de chez eux, ce que ne mesure pas l’OCDE.
Les
statistiques touristiques le montrent, les Suisses sont les champions
du monde du voyage à l’étranger. Et sans parler des achats de
nourriture de l’autre côté de la frontière ou des promenades
gastronomiques dominicales en Bourgogne ou en Franche-Comté, nos
compatriotes sont de grands acheteurs de résidence plus ou moins
secondaires dans les pays voisins.
S’il était possible, mais
l’exercice statistique est sans doute très ardu, de prendre en compte
cette consommation hors de chez soi, gageons que la Suisse ne serait
pas derrière l’Irlande ! Et si l’on tient compte de la structure réelle
de l’économie, c’est à dire du PNB (produit national brut), la vision
change totalement. Le PNB est constitué du PIB, avec en plus les
revenus reçus de l’étranger et en moins les revenus produits en Suisse
partant à l’extérieur.
Inutile de s’étendre sur la puissance et la
diversification de nos entreprises à l’étranger ; l’Irlande est une
économie d’exportation, développée grâce aux investissements américains
qui ont profité d’une tête de pont de langue anglaise à côté de
l’Europe. La grande majorité des ordinateurs vendus chez nous sont
fabriqués en Irlande. Selon les chiffres de la banque mondiale, le PNB
par habitant de la Suisse en 2003 est de 40 000 dollars et celui de
l’Irlande de 27 000, soit un écart fortement accru par rapport aux
indices de l’OCDE basés sur le PIB.
Il ne s’agit pas de minimiser
l’extraordinaire progression de l’Irlande qui est parvenue en peu
d’années à transformer son territoire pauvre en un des pays riches de
l’Europe. Mais les donneurs de leçons de l’économie suisse ont
simplifié leur démonstration pour les besoins de leur cause, travers
dont ils accusent d’habitude leurs adversaires. jg

Les informations de l’OCDE
sont tirés du rapport
Nouvelles comparaisons du PIB,
disponible sur le site www.oecd.org/home

Les données de la Banque
mondiale, GNI per capita 2003,
sont issues du site
www.banquemondiale.org

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