Analyses, commentaires et informations sur l'actualité suisse
Indépendant, différent, réformiste depuis 1963
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Indépendant, différent, réformiste depuis 1963

Gérard Escher

Né en 1956. Valaisan établi à Lausanne après des études de biologie et des activités de recherche également à Genève et en Californie. Collaborateur du président de l'EPFL, Patrick Aebischer. Ancien président de la Déclaration de Berne.

159 articles

Viande tendre, maudite et durable

Les méthodes d’élevage des animaux de rente et les habitudes de consommation doivent évoluer pour contribuer à la survie alimentaire de l’humanité

Génie génétique: Crispr, patate douce et Syngenta

Pendant que politiques et régulateurs sont embarrassés par les OGM, la science avance

Votations du 14 juin: diagnostic préimplantatoire – le retour

Comment opinion publique et législation réagissent face aux avancées scientifiques

Fragiles vaccins

Un outil essentiel et pourtant menacé de toutes parts

Gluten: quand la science s’en mêle

Science lente, commerce rapide

De Brics et d’OGM

Entre le tout-OGM et le refus de savoir, certains pays vont de l’avant

Economie et éthique du virus Ebola

La maladie comme révélateur social

Pour en finir avec la guerre contre la drogue

Pragmatisme suisse, Commission globale et expérimentation américaine

Trop de vitamines

Ce qui ne fait pas de mal ne fait pas forcément du bien et coûte certainement très cher

Rivières et pesticides de chez nous

Pas très ragoûtant, et pas assez étudié…

Pour une nouvelle Convention de La Havane

Revenir aux sources de la régulation du commerce international telle qu’elle était imaginée au sortir de la deuxième guerre mondiale

La polio pourrait menacer l’Europe

Un virus en voie d’éradication… ou de retour

«Domaine Public», la gauche et la science

L’avenir depuis 50 ans avec DP – IV. Recherche scientifique

Cancer du poumon: en hausse pour les femmes, en baisse pour les hommes

Vers une médecine plus personnalisée?

OGM: en Suisse, un moratoire qui n’en finit pas de durer

Trente ans après la première plante transgénique… Second volet d’une mise en perspective du débat

Panorama transgénique

Les plantes génétiquement modifiées ont 30 ans

La banane, enjeu scientifique et économique

Le consommateur suisse, le paysan ougandais, l’UE et la recherche fondamentale

Santé: coûts et bénéfices du dépistage sous la loupe

Une illustration à partir du dépistage du cancer de la prostate

Dossier électronique du patient: un avant-projet trop léger

La Confédération propose un système où ni les patients ni les médecins ne peuvent trouver leur avantage

Brevets : Novartis coupe les médicaments au plus pauvres

En Inde, Novartis défend ses intérêts en attaquant la loi sur les brevets qui abuserait des possibilités de flexibilisation permises sous le régime de l’OMC. En revanche, la Suisse, pays modèle, est un des très […]

Brevets sur le vivant : A la recherche d’une solution pragmatique

Le prix Nobel suisse de physiologie et médecine en 1978, Werner Arber, est opposé aux brevets sur les séquences d’ADN. Une prise de position intrigante, car les découvertes du professeur ont été, dans les années […]

Environnement : Climat de recherche

La recherche scientifique sur les changements climatiques subit des pressions multiples qui en ébranlent la crédibilité.

Santé : L’avenir de l’obésité

Près de deux tiers des Américains sont en surpoids ou obèses, avec tendance à la hausse. En Chine, les «transitions nutritionnelles» ont produit en vingt ans 200 millions d’obèses. Bien que l’espérance de vie soit […]

Santé : Rationnement implicite des soins en Suisse

L’analyse
de la fréquence des traitements semble indiquer le poids excessif du
pouvoir discrétionnaire du médecin, même si l’absence

d’accord sur les bonnes pratiques laisse une part d’incertitude.

Génie génétique : OGM indisciplinés et paysans inquiets

Hans-Jörg Walter, président de l’Union suisse des paysans (USP) et conseiller national UDC, s’est inquiété en conférence de presse du bon usage du moratoire sur les plantes génétiquement modifiées qui s’achèvera fin 2010. En effet, […]

Biotechnologie : L’éthique à deux vitesses

L’annonce
triomphale de la possibilité d’obtenir des cellules souches sans
toucher aux embryons occulte les incertitudes qui pèsent encore sur la
découverte. Et surtout elle met en lumière les disparités entre
recherche privée et publique.

Médicaments : Neuf et encore meilleur

Les
nouveaux médicaments sont rarement plus efficaces que les anciens.
Pourtant, l’industrie pharmaceutique inonde les marchés avec des
traitements destinés à remplacer les existants, même sans raisons
cliniques valables.

Science : Nos amis les virus

Parce
qu’ils modifient, pour le meilleur comme pour le pire, les organismes
qui les abritent, les virus sont indispensables à l’évolution sur la
planete.

Santé : Qu’il est dur d’être factuel (evidence-based)!

Les
données statistiques devraient éclairer le système de santé suisse.
Cependant, entre les chiffres et leurs interprétations se nichent des
biais en tout genre, qui entravent le développement d’une médecine
fondée sur des faits bien établis.

Recherche biomédicale : Santé publique, innovation et brevets (dans cet ordre)

Dans les pays riches, le cycle de l’innovation dans la recherche biomédicale est auto-entretenu. L’incitation à la recherche (publique et privée) est fournie par l’existence d’un marché étendu (voir infini) pour les médicaments et produits […]

La recherche sur les êtres humains se donne une éthique

Le
Conseil fédéral entend enfin baliser la recherche sur l’être humain.
L’article constitutionnel et la loi en consultation renforcent
notamment le rôle des commissions d’éthique, afin d’assurer le contrôle
souhaité sur les expériences scientifiques.

Les laboratoires de la fraude

Par-dessus tout, la science cherche l’explication vraie ; dans cette quête on accepte qu’elle apparaisse tour à tour comme amorale, inhumaine ou politiquement incorrecte. La fraude scientifique n’est donc pas un dérapage, mais un péché […]

Le poisson zèbre et la couleur de la peau

Danio rerio, petit poisson d’aquarium (trois centimètres environ à l’âge adulte) qui vit surtout en laboratoire, arbore de belles rayures noires qui lui ont valu le petit nom de poisson zèbre. Certains individus ont les […]

Les souris savantes

Aujourd’hui
très chères, les animaleries sont indispensables aux sciences de la
vie. Malgré les contestations, elles restent un outil primordial pour
les chercheurs.

Scorbut et déboires de la médecine

L’histoire de la vitamine C illustre les maux et les dérapages qui menacent la santé également de nos jours.

L’été des clones

Eté
pourri ou caniculaire, le progrès progresse. Voici quelques événements
et résultats publiés cet été autour des cellules souches.

OGM : Commercialisation agressive

Il y a près de dix ans, en 1996, Monsanto, géant chimique américain (producteur jadis de l’agent orange), mettait sur le marché les premières semences de soja transgénique. C’était un soja résistant à l’herbicide maison, […]

Quand l’homéopathie critique la médecine conventionnelle

Les effets d’un traitement homéopathique ne sont pas distincts de ceux d’un traitement placebo. C’est le résultat, amplement commenté, de l’étude dirigée par le professeur Matthias Egger de l’Université de Berne, commanditée par le Département […]

OGM : Pas de chèque en blanc

Des épidémies nouvelles apparaissent, d’anciennes ne sont pas vaincues. La production de nouveaux vaccins reste un défi crucial de santé publique. Quand une tomate transgénique produit une portion tronquée de la protéine S1 du virus […]

Génie génétique : Bio et OGM : coexistence belliqueuse

L’initiative populaire fédérale «pour des aliments produits sans manipulations génétiques» déposée le 18 septembre 2003 exige que «l’agriculture suisse n’utilise pas d’organismes génétiquement modifiés durant les cinq ans qui suivent l’adoption de la présente disposition […]

Santé :La médecine complémentaire doit être alternative

La controverse actuelle sur les preuves d’économicité et d’efficacité des thérapies alternatives fait oublier que jadis, le Fonds national pour la recherche scientifique avait conduit un programme national de recherche (PNR 34) intitulé Médecines complémentaires. […]

Ecologie : Mutations chez les Verts américains

D’ici peu de temps, prédit Stewart Brand, un des coryphées des Verts américains et fondateur du Whole Earth Catalogue, les écologistes auront totalement changé d’avis sur quatre sujets majeurs : la surpopulation, l’urbanisation, l’énergie nucléaire […]

Recherche : Les fonds publics attirent l’argent privé

A peine Serono avait-il signé un – modeste – contrat instaurant une chaire aux universités de Genève et Lausanne que pleuvaient dithyrambes et cris. L’affaire ne méritait ni l’un ni l’autre. La pratique de la […]

Obésité : Enquête du mardi gras : pour maigrir, rien ne sert de courir, il faut marcher

En 2001, 1,8 million de personnes de plus de quinze ans affichaient un excès pondéral en Suisse, un demi-million supplémentaire figurant dans la catégorie des adipeux. Les coûts engendrés par la surcharge pondérale ainsi que […]

Recherche et politique : La tentation de la censure

Une Suisse au-dessus de tout soupçon paraît en avril 1976. En décembre de la même année, après une «chasse au Ziegler» orchestrée par les médias, le conseiller national Edgar Oehler, PDC saint-gallois, patron des cigarettiers […]

Energie : L’hydrogène au prix de l’atome

Une centrale nucléaire de la génération à venir dite «à haute température», d’une puissance de 2,4 GWh, – un peu moins que la centrale de Leibstadt (Argovie) – pourrait produire environ 250 000 tonnes d’hydrogène […]

Industrie pharmaceutique : Déprime chez les médicaments

Selon The Economist, la réputation de l’industrie pharmaceutique a chuté aux Etats-Unis au point qu’elle doit faire appel aujourd’hui à l’industrie du tabac pour prendre conseil en matière de communication. Le retrait brutal d’un analgésique […]

Médicaments : Panne de vigilance

Le 30 septembre, la firme Merck Sharp et Dohme annonce le retrait du marché mondial du Vioxx, en raison notamment du risque d’infarctus du myocarde associé à cet antidouleur anti-inflammatoire. Surprise pour les milliers de […]

Santé : Les légumes attaquent: cinq par jour

Je pestais l’autre jour contre notre bon Office fédéral de la santé publique qui à l’occasion de la campagne contre l’adiposité lançait le programme «cinq portions de légumes et fruits par jour», objectif hors de […]

Génie génétique : Huit mètres carrés de blé

Les huit mètres carrés de jardin de Lindau, une surface des plus disputé de Suisse – quatre ans de procédure, 500 000 francs de frais – verront, si tout va bien, germer des plants de […]

Drogues : L’alcool, en toute légalité

Le rapport Roques sur la dangerosité des drogues commandité en 1999 par le secrétaire d’état à la santé en France, Bernard Kouchner, classait les drogues en trois catégories. La plus toxique comprenait l’héroïne, la cocaïne […]

Science : L’énergie thermonucléaire est-elle civile ?

Vers 2050, avec l’épuisement programmé des réserves de pétrole, malgré le moteur à hydrogène, malgré les progrès en matière d’économies d’énergie, l’espèce humaine devra disposer d’une nouvelle source d’énergie : celle provenant de la fusion […]

OGM : Cultures commerciales de plantes transgéniques : l’arrivée du Sud

Il n’y aura probablement pas en Suisse, dans un avenir proche, de culture commerciale de plantes transgéniques. Il n’est même pas certain que les quelques mètres carrés expérimentaux de blé transgénique proposés par le Dr […]

Recherche : Bologne & Bruxelles

Le communiqué de presse de la délégation suisse à la deuxième conférence du suivi de Bologne à Berlin exsude d’allégresse. En signant la déclaration de Bologne, trente-sept Etats européens se sont engagés à réaliser d’ici […]

Développement : Taxes et vols font la richesse des nations

Nulle nation ne saurait se développer sans libre marché. Pourtant les USA, champions de la cause, défendaient agressivement leur marché intérieur dans la phase cruciale de leur développement économique. En 1816, la taxe sur les […]

Energie atomique : Quand l’innovation était nucléaire

Le 21 janvier 1969, le réacteur nucléaire suisse de Lucens dans le canton de Vaud est mis en service. Quelques heures plus tard, un élément du cœur explose, toute la caverne est contaminée. Les travaux […]

Edito: La science orpheline de la gauche ?

Que la science exige un engagement permanent du pouvoir politique, porté par une certaine idée du progrès commun, voilà une idée-force que la gauche a développée tout au long du siècle passé. Et c’est sans […]

Alimentation : Le bio n’est pas dangereux pour la santé

«Aucune allégation ne peut être faite dans l’étiquetage ou la publicité suggérant à l’acheteur que ? la référence à l’agriculture biologique constitue une garantie d’une qualité organoleptique, nutritionnelle ou sanitaire supérieure», stipule l’article 10 du […]

Génie génétique : Plantes transgéniques et concurrence des nations

Les enjeux économiques du génie génétique appliqué aux plantes sont considérables. Les Etats-Unis tablent sur leur avance dans la recherche et sur leur environnement légal pour breveter et commercialiser les premiers des cultures d’importance économique. […]

Vieillissement : La course contre le temps

Une Américaine de 50 ans a aujourd’hui une espérance de vie de 81 ans. Si d’un seul coup cancer, affections cardio-vasculaires et diabète venaient aujourd’hui à être vaincus par la science, l’espérance de vie de […]

OGM : Le moratoire face à la nécessité de la recherche

En avril 1999 Arpad Pusztai, chercheur au Rowett Research Institute d’Aberdeen (Ecosse), annonce à la télévision que selon ses expériences préliminaires, les pommes de terre transgéniques sont toxiques. Dans la controverse qui s’en suivit, qui […]

Recherche : Prends l’argent et tais-toi!

Jamais, dit-on, administration américaine n’a tant malmené et ignoré le monde de la recherche. Il a fallu neuf mois pour nommer le ministre de la science, autrement dit le «conseiller à la science» du président. […]

Santé : Des réseaux pour une recherche forte

Manger de la salade, ne pas boire, ne pas fumer, faire du vélo, mettre une capote, se faire vacciner. Les préceptes d’une médecine de prévention et de santé publique paraissent suffisamment limpides et fondés pour […]

Santé: Le panier de soins: l’expérience de rationnement en Oregon

Parmi les solutions pour contenir les coûts de la santé figure fréquemment l’idée de limiter la liste des interventions et prescriptions remboursables par l’assurance maladie de base.Dans un système de santé fonctionnant sur dès règles […]

Génie génétique: Maîtriser le clonage

Les Ra‘liens ont donc réussi leur opération médiatique en faisant la une des médias prêts à diffuser la nouvelle de leurs exploits, tout en soutirant aux victimes, soi-disant consentantes, 200 000 dollars par intervention. L’existence […]

SIDA: Les virus de la recherche

L’histoire du combat contre le SIDA est exemplaire. Les espoirs et les déceptions se sont succédé au rythme des relations tumultueuses entre chercheurs et bailleurs de fonds pris en otages par les médias. Beaucoup de […]

Science: Fascinante nanotechnologie

Au départ il y a un visionnaire. Le grand physicien et prix Nobel Richard Feynman annonçait en 1959 qu’un jour on construirait des objets «atome par atome». La nanotechnologie était née grâce à la puissance […]

Recherche scientifique: Fragilité et Nobel

«Les trop belles expériences de physique du docteur Hendrick Schön» titrait Le Monde du 8 octobre. Une fraude scientifique majeure dans le domaine chaud de la supraconductivité moléculaire, un jeune génie déchu, des dizaines de […]

Génie génétique: Le progrès responsable

Sauf renvoi en commission, le Conseil national entamera la semaine prochaine, en deuxième lecture, la révision de la Loi sur l’environnement GenLex, un projet esquissé dès le début des années nonante. Dans l’ensemble, les dispositions […]

Génie génétique: Les règles du jeu

La compréhension du développement de l’embryon humain est toujours problématique.Pourtant, il est vital de définir un cadre éthique clair pour la recherche scientifique. La première publication scientifique concernant l’obtention de cellules souches embryonnaires humaines date […]

Recherche: Les entreprises privées préfèrent l’étranger

La recherche, avec la formation, est le souci proclamé des parlements et gouvernements. Qu’en est-il, en revanche, des dépenses privées, véritable face cachée de l’iceberg puisqu’elles couvrent environ 70% de l’investissement dans la recherche et […]

OGM: La Chine, la Suisse et les autres

Ce n’est pas la première fois, certes, que nous dénonçons la commercialisation hâtive de plantes transgéniques. Il est des pays, les Etats-Unis par exemple où la rapide extension des surfaces plantées en coton ou maïs […]

Cellules souches: Au ban l’hypocrisie!

La recherche et l’exploitation commerciale à tout prix dans le domaine du génie génétique ne sont pas à l’ordre du jour, ni en Suisse ni en Europe. Si la Suisse veut interdire la production de […]

La recherche durable

L’agriculture biologique, en médiatisation ascendante, mène une vie scientifique discrète. Pourtant un hectare et demi de terrain agricole, sis à Therwil près de Bâle, intéresse Science du 31 mai dernier. L’Institut de recherche de l’agriculture […]

Recherche scientifique: Le défi éthique face à la toute puissance du marché

Les réglementations nationales en matière de génétique, en particulier celles sur les cellules souches embryonnaires, deviennent soit des atouts, soit des freins au développement de la recherche. Etat des lieux. Révolution économique globale, révolution numérique […]

Sciences: Cellules souches en mode brouillon

Le projet de loi sur les cellules souches embryonnaires promis par le Conseil fédéral pourrait s’engager dans deux directions : tout interdire ou autoriser un peu. Le débat est ouvert. Les tout premiers stades embryonnaires, […]

Sciences: Les effets du 11 septembre sur la recherche

Sursis pour « L’ennemi de la santé publique numéro un », la variole. La semaine dernière, l’OMS décide de retarder la destruction des derniers échantillons connus. Les deux nations en possession de stocks officiels, la […]

Plantes recombinantes: Pourquoi tant de haine ?

Le 12 février 1997, Alain Juppé décide de ne pas autoriser la mise en culture commerciale du maïs résistant à la pyrale de Novartis ; il invoque les incertitudes quant à ses effets sur l’environnement. […]

Sciences: Le cours de l’ovule vient de monter

La thérapie expérimentale qui recourt aux cellules souches embryonnaires ou adultes a échoué, pour l’instant. Mais le marché est juteux et la concurrence féroce. Sept femmes, non nullipares, non ménopausées, font don d’un cycle ovarien […]

OMC: Protéger l’inventeur du Nord ou soigner le malade du Sud ?

D’ici 2016, des efforts énormes devront être entrepris pour favoriser l’accès des pays les plus pauvres aux médicaments, protégés par un brevet, sans subir les foudres de l’OMC. Un inventeur est protégé par un brevet. […]

Sciences: Les preuves nuancées de la médecine factuelle

La Cochrane Collaboration démontre, analyses à l’appui, l’inefficacité de nombreux traitements. Ses conclusions, utiles aux praticiens, résistent-elles face à l’industrie pharmaceutique ? Les ressources financières nécessaires à la réalisation des essais cliniques pour la mise […]

Anthrax: La grande peur du bio-terrorisme

Peut-être faudrait-il décréter un moratoire sur les articles relatifs à B. Anthracis, bacille contre lequel Pasteur avait déjà établi un vaccin, bacille répondant aux antibiotiques communs, bacille voyageant lentement (par poste) Ð et qui réussit […]

OGN: Sur le front tranquille des plantes transgéniques

La dissémination planétaire des plantes transgéniques de la « première génération » continue. Soit elles sont résistantes à un herbicide (par exemple le soja Roundup), soit elles produisent une protéine anti-parasitaire (par exemple le maïs […]

Génétique: Merci les embryons

Entre une interdiction totale par crainte de dérives et une recherche illimitée, la Suisse doit ouvrir le débat sur l’utilisation des embryons. Je mesure un dixième de millimètre ; je n’ai ni tissus, ni organes, […]

Médicaments: Bayer a-t-il été sacrifié ?

Le déferlement des tests aux conclusions divergentes suggère une guerre économique plutôt que de la négligence de la part des géants pharmaceutiques. Le 8 août 2001, l’entreprise Bayer retirait le Baycol-Libobay du marché. On connaît […]

Recherches scientifiques: Surcharge des commissions d’éthique

Tout allait bien. L’influent magazine US News and World Report avait porté la John Hopkins University (JHU) à la tête du classement annuel des meilleurs centres médicaux des États-Unis. Le centre d’excellence, qui reçoit déjà […]

OGM: Comment croiser démocratie et génie génétique ?

Affronter avec imagination les problèmes liés à la révolution génétique, c’est le pari, courageux, tenté par la Nouvelle-Zélande. Avec la campagne parfois féroce de l’initiative sur la protection génétique (juin 1998), une Suisse pionnière démontrait […]

Médecine et médias: Le couple infernal de la recherche scientifique et du scoop médiatique

L’été, les nouvelles politiques se raréfiant, les médias se rabattent sur le reportage scientfique. Cet article en guise d’avertissement. Une semaine, vous apprenez que les beta-carotènes protègent du cancer. Vous entamez une cure de carottes. […]

Génie génétique: Gen-Lex, encore !

La révision de la Loi sur l’environnement est bienvenue. Prophétique et audacieuse, pleine de bonnes intentions. Mais… Le peuple suisse s’est passionné pour le débat sur le génie génétique ; il s’est même prononcé et […]

Sciences: Serial crisis

En 1996, la bibliothèque de l’EPFZ hébergeait près de 8000 revues scientifiques. Il en restait 5000 en 2000. Dans la même période, le coût total des abonnements à ces revues passait de 3,6 millions à […]

Médicaments: Le monopole coûte plus cher que la recherche et le développement

La recherche et le développement des trithérapies n’ont pas nécessité un financement massif.Et pourtant, ces médicaments sont vendus à des prix exorbitants. Explications.Les trithérapies contre le sida font partie, on le sait depuis le procès […]

Génie génétique: Manipulation des bébés ou de l’opinion ?

Metropol, le quotidien gratuit distribué en Suisse alémanique annonce un bébé né par manipulation génétique.L’info est sommaire. Quelles techniques se cachent donc derrière les titres des manchettes ? «Genmanipulierte babys geboren », annonce Metropol, un […]

Astrobiologie: Nous sommes si seuls

Impossible d’avoir un contact avec des êtres vivant sur d’autres planètes. Pourquoi ? Sont-ils l’objet de nos seuls phantasmes ? Ou alors ont-ils cessé de voyager ? La vie est apparue sur terre il y […]

Science: Les brevets sur les médicaments sont-ils un scandale ?

L’Afrique noire manque cruellement de médicaments. Et il reste difficile d’en rendre l’accès abordable. Des solutions pourraient venir de l’OMC. Les ventes annuelles de produits pharmaceutiques s’élèvent, à l’échelle mondiale, à plus de 500 milliards […]

Génome humain: Les cellules (de recherche) se multiplieront

Le projet « génome humain » est né il y a vingt ans. Aujourd’hui pourtant, on n’en est qu’au point de départ. Rarement brouillon aura soulevé tant d’enthousiasme. La publication simultanée du brouillon de séquence […]

Des digues plutôt que des canons à neige

Le 20e siècle a été le plus chaud des dix derniers siècles. Ce résultat, communément appelé « réchauffement de la planète », semble être définitif. Ce n’est pas tant l’absence de neige à Noël qui […]

ESB: La responsabilité des chercheurs

Dans le dernier épisode en date de la vache folle, les politiques sont tout naturellement en première ligne. Que peut-on dire du rôle des scientifiques dans cette affaire ? En 1986, date de l’apparition des […]

Recherche scientifique: De utilitate

La recherche scientifique doit savoir se vendre. Ainsi des trois prix Nobel récompensés pour leurs travaux sur la maladie d’Alzheimer. L’un des trois seulement a fait avancer de manière significative la compréhension de cette maladie.Plaidons […]

Génie génétique: Désinvestir ou investir dans le génie génétique agricole ?

Novartis désinvestit progressivement dans le domaine du génie génétiqueagro-industriel. Est-ce à dire qu’elle y a renoncé ? Pas si simple. Elle essaime ailleurs des entreprises dont les bénéfices profiteront à ses actionnaires.Explications. «Novartis renonce aux […]

Santé: Le cholestérol, un défi, un marché

Le cholestérol fait un tabac chez les chercheurs. «L’athérosclérose est la première cause de décès dans le monde. Dans les pays occidentaux, elle est à l’origine de la moitié d’entre eux ». L’affirmation, indéniable, omet […]

Génie génétique: Les Suisses pragmatiques

Depuis la votation sur l’initiative sur la protection génétique, Ð refusée par tous les cantons à une majorité de près des deux tiers des votes Ð le génie génétique suisse semble être dans ses petits […]

Génie génétique: Du pré-embryon au clone

La médecine cellulaire est la médecine de l’avenir. Quant aux moyens d’obtenir les cellules nécessaires, plusieurs pistes sont ouvertes, en particulier celle du recours à certaines de nos cellules adultes généralistes. Explications. La médecine réparatrice […]

Sciences: La recherche, en chiffres

Chaque deux ans est publié l’état de santé de la recherche et développement (R&D) aux USA ; la mouture 2000 vient de paraître. Disons en préambule que les dépenses R&D ne se définissent pas sans […]

Le génome a encore frappé

Le 5 juin dernier à 9 h 22, nous relate la Basler Zeitung, une limousine noire de la direction de Roche s’arrête devant le BII, le « Basler Institut für Immunologie ». Quelques minutes plus […]

Sciences: Le retour sur investissement de la recherche médicale

Que vaut une vie ? Suffisamment pour qu’on y consacre de l’argent, en finançant la recherche médicale. On exige aujourd’hui que l’investissement dans la recherche fasse preuve de rentabilité, que les prestations des institutions académiques […]

Internet: Le vrai coût de l’amour

Se basant sur les calculs de l’agence Computer Economics, l’excellent site largeur.com, édition du 16 mai, a annoncé que le coût des dégâts causés par le virus I loveYou pourrait atteindre 10 milliards de dollars. […]

Sciences: Obésité, épidémie mondiale

Une carte de l’obésité en France. Instructif. «Si la nourriture est bonne, il n’y a pas d’obèses », pensons-nous, en ironisant sur le sort des gros Américains. Hélas, c’est faux. La France publie une première […]

Génie génétique: Brevets sur la vie, suite ?

La course aux brevets sur le vivant est-elle en train de s’affaiblir ? Le paquet Genlex ignore les droits de propriété associés aux découvertes de la biotechnologie. Trou bientôt comblé par une coalition d’Organisations non […]

Génie génétique: Le tout biologique

A quand des recherches à visée philosophique associant médecine, technologies et sciences humaines ? Le projet génome humain arrive au terme de sa première étape Ð félicitations. Le « but ultime », a-t-on proclamé pour […]

Brevets et vivant : Les carottes ne sont pas cuites

Le décryptage du génome humain appartient-il au domaine public ? C’est souhaitable.Mais la problématique du brevet est plus complexe qu’il n’y paraît. Mardi 14 mars, NASDAQ Ð la bourse des valeurs technologiques, dont l’indice a […]

Science: Le triomphe des aisselles

Le mensuel scientifique Science a consacré un numéro spécial à l’olfaction. C’est l’occasion de faire le point sur les apports de certaines recherches récentes en ce domaine. L’être humain est visuel ; vous risquez fort […]

Droit et recherche: Totipotence des cellules souches

Les cellules souches Ð prélevées sur les embryons Ð sont une promesse médicale qui pourrait faire naître une thérapie de remplacement d’organes malades par des tissus sains. Depuis peu, on sait utiliser des cellules souches […]

Science et société: Orienter la recherche, en aval des laboratoires

Le principe de régulation pourrait devenir un outil pour contrôler les effets de la science sur nos sociétés. Le projet de loi GenLex, tel qu’il sera soumis au Parlement, prévoit un régime généralisé d’autorisations en […]

Dossier Genlex: Un parcours lent et sinueux

Genlex, projet visant à légiférer sur le génie génétique dans le domaine non humain, avait été annoncé par le Conseil fédéral au moment de la votation sur l’initiative pour la protection génétique. Aujourd’hui, il est […]

Bras de fer: L’entreprise Roche perdra-t-elle un brevet clé ?

Une petite entreprise est entrée en conflit légal avec le géant helvétique Roche au sujet du brevetage d’une molécule. Enjeux : des implications financières considérables. Identifier un malfaiteur (s’il a laissé des cheveux sur place), […]

Plantes transgéniques: Fin du moratoire européen

En Europe (mais pas aux USA), il est impossible de breveter des variétés de plantes et des races d’animaux. La notion de « variété » est floue pour le biologiste ; c’est après tout un […]

Science: Césariennes

40% des naissances au Chili se font par césarienne. Ce chiffre, dans ce pays urbanisé à plus de 90%, où toutes les naissances ont lieu à l’hôpital, est fiable ; il constitue aussi le record […]

Thérapie génique: Impatience hâtive dans la recherche fondamentale et clinique

D’immenses espoirs sont suscités par la thérapie génique. Mais les obstacles sont gigantesques. La recherche du résultat, les enjeux commerciaux estompent ces difficultés et entretiennent les illusions. Guérir à la source, en corrigeant dans nos […]

Science et droit: Sur le banc des accusés ?

Aux Etats-Unis, les procès scientifiques se multiplient. L’inspecteur Navarro recourt à la spectrométrie de masse, le coupable est confondu, la science rend hommage à la justice. Hélas, les rapports entre paillasse et barreau se sont […]

Hôpitaux: Classement à risque

Les indicateurs de performance, sans être une panacée, peuvent accompagner la nécessaire transformation du système des soins. Le classement des hôpitaux Ð dénoncé partout, utilisé partout Ð est certes timide en Suisse ; mais parmi […]

Biotechnologie: La stérilisation forcée des plantes

Abandon par Monsanto de son programme de production de plantes stériles. Cela n’empêche pas que la recherche publique doit être développée. Le PDG de Monsanto (le géant de l’agrobusiness qui a sans doute le plus […]

Génie génétique: Ce que veulent les citoyens

Un échantillon de trente personnes a délivré ses recommandations concernant le génie génétique et l’alimentation. Voilà les résultats. Dans le modèle des conférences de consensus («Publiforum »), le panel de citoyens constitue la pièce centrale. […]

Psychosocioneurobiologie: Des souris intelligentes

Quand des expériences scientifiques ne tiennent pas compte de l’environnement. La science a arraché à la philosophie l’étude de l’humain ; ce faisant, elle a moulé notre fierté, l’Intelligence, aux besoins de sa méthodologie : […]

De l’évolution: Blatte, ma sœur

Oui, en sciences, l’évolution, c’est passionnant. Quelques résultats, pour l’exemple. Le Kansas Board of Education Ð commission scolaire élue mais indépendante du gouvernement Ð a biffé le Big Bang, la formation de la terre et […]

Etudes folkloriques: Cet été, l’intelligence est dans tous ses états

Entre Expo 01 et éclipse solaire, les jours d’été sont souvent légers en nouvelles du monde. Les branches périphériques de la culture, telle la neuroscience, saisissent leur chance et écoulent leur communiqués de presse. Les […]

Dioxine: Humaine, trop humaine

De l’Agent Orange utilisé au vietnam au poulet belge, la dioxine nous a rendus méfiants. La « dioxine », voilà une molécule Ð en fait une famille de molécules Ð qui aura marqué notre vie. […]

Plantes transgéniques: Au fond, savons-nous tester les dangers des aliments ?

Un an exactement après le vote sur l’initiative pour la protection génétique, le débat sur les dangers des plantes transgéniques pour notre santé et pour l’environnement est relancé par des résultats inquiétants d’expériences de laboratoire. […]

Formation: Au-delà des diplômes, les compétences

Ë travers le monde, la créativité, l’imagination et l’adaptabilité prennent une place déterminante dans la compétitivité des pays. Qu’elles soient riches ou en développement, les sociétés qui resteront dans la course sont celles qui sauront […]

Génie génétique: Maïs et pommes transgéniques: non, pas chez nous, s’il vous plaît

L’Office Fédéral de l’environnement, des forêts et du paysage (OFEFP) a rejeté le 16 avril 1999 deux demandes de dissémination de plantes transgéniques, l’une pour la Station fédérale de recherches en production végétale de Changins […]

Souvenirs, souvenirs: Mon internet à moi, c’est quoi ?

Quinze ans d’utilisation du réseau. Que m’a-t-il apporté, qu’ai-je fait de cet outil ? Au début, il n’y avait que le E-mail. Les utilisateurs étaient rares, et l’effort principal consistait à repérer les heureux propriétaires […]

Dossier de l’édito: Cent et quelques pages pour dessiner l’université de demain

Un système trop administré, fragmenté, une gouvernance insuffisamment active, des ressources humaines et financières mal utilisées, un dialogue difficile entre la science et la société, une valorisation inadéquate des connaissances, un manque de mobilité des […]

Génie génétique: Les patates transgéniques sont-elles dangereuses pour notre santé ?

L’Angleterre du coulis de tomate OGM, l’Angleterre de Dolly est en plein émoi : les pommes de terre de laboratoire, transgéniques, rendraient-elles malades les rats qui en mangent ? Des expériences (mal) publiées d’un vénérable […]

Science et éthique: Les cellules souches humaines

Comment développer l’interaction science-société ?Nouvelle illustration de la nécessité de ces échanges et suggestion de moyens de s’en approcher. Il existe des souris transgéniques, mais, par contre, point de rats transgéniques. Cette inégalité devant la […]

Santé: La recherche est un antidote au rationnement

Dans notre pays, on s’attend à la fois à ce que les médecins soient au « top niveau » et que les soins soient excellents, à la fois à ce que les moyens financiers soient […]

Risques alimentaires: Au secours, les nitrates dans l’eau sont sans danger

Les corrélations entre nitrates et maladies datent de trente ans. Aujourd’hui, nous savons que les nitrates dans l’eau sont sans danger. Et pourtant les contrôles demeurent. Explications. «La majorité des Européens pense que la nourriture […]

Médicaments: Dur d’être innovateur

D’après un audit mené par PriceWaterhouse, l’industrie pharmaceutique doit devenir plus efficiente encore et augmenter son chiffre d’affaires. La course aux nouveaux médicaments est donc sans merci. Si les bénéfices peuvent être importants, les échecs […]

USA: Le scandale de la peine de mort

Les états-Unis se plaisent à donner des leçons de morale au monde entier ; ils exécutent pourtant des innocents. Sauf événement imprévu, lorsque le Texan Joseph Faulder sera piqué le 10 décembre prochain, il sera […]

Origines de l’Homme: Quelques os, une belle histoire, et l’ignorance

De la brute velue à l’homme vêtu d’un costume Armani, le parcours de l’homo sapiens a certainement été long et difficile. à l’heure actuelle, les recherches scientifiques ne nous permettent pas d’éclaircir le mystère. Chacun […]

Drogues: Neuroscience et addiction

Les discours sur les drogues sont plus souvent idéologiques que scientifiques. Les choses sont peut-être en train de changer : état des lieux, à partir des résultats publiés dans Science, 9 octobre 1998 ; Neuron, […]

Santé: De la difficulté d’être rationnel

Les « ultrasons » déterminent avec précision la date de l’accouchement, diagnostiquent un retard de développement ou une grossesse multiple, et aident à l’identification de malformations. L’échographie est un examen indispensable, à prescrire de routine. […]

Anti-Nobel: Des moules traitées aux antidépresseurs

C’est la saison des prix Nobel et, comme par le passé, il serait dommage de se priver du plaisir de présenter les lauréats des « Ig-Nobel 98 », ces anti-Nobel décernés à ceux dont les […]

Bibliothèques: La lecture, c’est du sport

Quelques pistes pour rendre les bibliothèques encore plus fréquentables. C’est l’histoire du petit garçon qui n’avait jamais de quoi lire. Dans le village de son père, il n’y avait pas de bibliothèque ; dans celui […]

Génie génétique: Nouvelles du front

Plus de risques que de vrais progrès. Dans les technologies génétiques, il y a encore trop d’expériences en laboratoire et pas assez en plein champ.Après les débats autour de la votation de juin dernier, l’occasion […]

Sport: Dopage : une faillite de la médecine ?

Le Tour de France 1998 a mis sur le devant de la scène une actrice plus habituée à la semi-obscurité des coulisses : la médecine sportive.Quelle est au juste sa légitimité et n’y a-t-il pas […]

Santé: La LAMAL oblige l’homéopathie à s’évaluer

Le 13 juillet, Ruth Dreifuss peut annoncer que la Commission des prestations, Ð où siègent représentants de la médecine « officielle » et des médecines parallèles Ð a recommandé à l’unanimité la prise en charge […]

Plantes transgéniques: Les plantes transgéniques seront stériles, comme les hybrides

Un des enjeux des plantes transgéniques est le privilège de l’agriculteur. Le Parlement européen l’a maintenu ; encore faut-il que les graines soient fertiles. Nous avions fait état ici ( DP 1344 ) de la […]

Dossier de l’édito: Génie génétique : Il s’agit maintenant de tenir les promesses

L’avant-projet Gen-Lex va affronter l’examen parlementaire. Pour l’essentiel, il consiste en une refonte de la Loi sur la protection de l’environnement.Cet avant-projet devrait entrer en vigueur au plus tôt en 2000 et nécessitera encore des […]

Science et Société: Le régime sans sel

Bonne nouvelle en cette saison de tyrannie médiatique des régimes : le régime sans sel a du plomb dans l’aile. Pourquoi y a-t-il tant de méfiance de la science, cette belle et rigoureuse amie du […]

Biotechnologie: Le brevet nouveau est arrive

Le Parlement européen a adopté, à la quasi unanimité, la position du Conseil de l’Europe sur la protection juridique des inventions technologiques. Quelques bonnes surprises; quelques oublis. L’attente a été longue, mais finalement l’Union européenne […]

Pharmacologie: Viagra : la vigueur du Niagara

30 ans après mai 1968, et sa revendication de liberté sexuelle, les militants vieillissants reçoivent un cadeau : le Viagra, premier traitement oral de l’impuissance. Cette génération s’est vue promettre une meilleure vie à travers […]

Génie génétique: Cadre législatif souple et lointain

Le paquet Gen-Lex est actuellement en consultation. évaluation globale.L’article 24novies de la Constitution fédérale, accepté par le peuple le 17 mai 1992, constitue le cadre législatif du génie génétique. En juin 1993, un rapport interdépartemental […]

Edito: Du vif-argent à Yverdon

Une administration cantonale peu curieuse et une commune soucieuse d’agrandir son parc technologique confient à une petite société inexpérimentée le mandat d’éliminer des déchets dangereux. L’affaire tourne mal, bien sûr : faillite de l’entreprise et […]

Écologie: Le steak plus vert que la salade ?

Sept calories d’origine végétale pour produire une calorie de nourriture animale : c’est la loi, énoncée dans notre bible de jeunesse ( Rudolf Strahm, Pourquoi sont-ils si pauvres ? ) et reprise depuis par les […]

Clonages: Confiance d’hier, méfiance d’aujourd’hui

Aujourd’hui l’opinion s’émeut des progrès de la science. L’apparition de la brebis Dolly dans le champ des possibles scientifiques a réveillé les peurs. Pourtant les manipulations expérimentales existent depuis longtemps. Explications. L’être de laboratoire s’étonne […]

Energie: Une politique volontaire pour les pétajoules solaires

L’Association pour le développement des énergies renouvelables (ADER) publie un ouvrage qui permet de faire le point sur la production et l’utilisation des énergies renouvelables en Suisse. L’énergie solaire fait lentement son chemin mais reste […]

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