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Classements : La recherche distingue les hautes écoles

L’université
de Shanghai livre sa liste annuelle des meilleures institutions de la
planète. Pour aspirer aux premières places, il faut compter beaucoup de
Nobel dans ses rangs et publier abondamment dans les revues
scientifiques.

Après les multiples classements des pays selon leur force économique et
leur capacité d’innovation, voici depuis quelques années le tour des
hautes écoles. Le classement de l’université Jiang Tong de Shanghai est
le plus célèbre. Il est établi en comptabilisant le nombre de prix
Nobel et de médailles Fields, les articles publiés dans Science et dans
Nature et les publications scientifiques répertoriées dans les index
internationaux. Ce classement mesure ainsi essentiellement la
contribution des universités à la recherche scientifique. Or, l’anglais
est la langue de la recherche et les universités des pays anglophones
sont donc forcément avantagées. Le classement de Shanghai ne nous dit
rien de la qualité de l’enseignement, ni du niveau des universités pour
les matières liées à la langue comme les lettres ou à des spécificités
nationales comme le droit.

Ce classement est donc à prendre avec des pincettes. On ne s’étonnera
donc pas que 27 des 30 premiers établissements classés sont installés
dans des pays de langue anglaise avec comme de juste Harvard et
Cambridge aux deux premières places. Les trois universités hors de
l’hégémonie anglophone sont Tokyo au 19ème rang, Kyoto au 22ème et
l’ETH de Zurich au 27ème. Dans ce classement, les universités suisses
tiennent d’ailleurs honorablement leur rang avec l’université de Zurich
au 58ème rang, celle de Bâle occupant la 81ème place, l’EPFL est
114ème, l’uni de Genève 125ème, celle de Berne 166ème et enfin Lausanne
occupe la 262ème place. Une allocation des budgets davantage orientée
vers la recherche et moins dans l’enseignement de base permettrait sans
doute à une haute école de grimper dans le classement, au détriment
peut-être de la qualité de l’enseignement. Ajoutons que des pays comme
la France, où la recherche se fait souvent hors université dans des
administrations spécialisées comme le CNRS, sont forcément pénalisés
par cette liste.

L’autre classement existant aujourd’hui, celui du supplément du Times
consacré aux universités, utilise comme critère l’opinion des pairs sur
la qualité des universités et le recrutement d’étudiants étrangers,
mais ce classement place aussi exclusivement des universités
anglophones aux quinze premières places. Compte tenu des manques de ces
classements, il serait passionnant de s’en tenir à une aire
linguistique et d’essayer de construire des indicateurs permettant par
exemple de mesurer la qualité des études de lettres. Si les classements
des pays selon leur performance économique ont aujourd’hui acquis une
crédibilité certaine, nous sommes tout de même loin du compte avec
cette mise en rang des universités.   

jg

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