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Développement durable : Du slogan au gouvernail statistique

C’est
quoi le développement durable ? L’OFS précise son contenu par le calcul
de quelques indicateurs-clés. Il offre ainsi un instrument statistique
pour guider les choix politiques.

icone auteur icone calendrier 23 juin 2006 icone PDF DP 

Thématiques

Le développement durable, défini au Sommet de la terre de Rio, entend
réconcilier les fanatiques de la croissance économique et les
intégristes de la protection de l’environnement. L’activité humaine
doit harmoniser l’efficacité économique, la solidarité sociale et le
respect de l’environnement. La Suisse a souscrit à cet objectif. Elle
en a même fixé le principe dans sa Constitution. Reste à le mettre en
pratique. Malgré les détails fixés par l’Agenda 21, ce vaste programme
politique reste suffisamment vague pour permettre des interprétations
divergentes et des controverses politiques. L’Annuaire statistique de
la Suisse tente, pour la première fois, d’apporter un instrument pour
mesurer le respect de l’objectif. La mise en chiffres du développement
durable est évidemment plus complexe que le calcul du PIB, indicateur
trop vénéré de la croissance et de la prospérité. L’Office fédéral de
la statistique
(OFS) a fait le choix de quelques indicateurs jugés
significatifs du respect de l’Agenda 21. Il a calculé leur évolution
depuis 1990 pour définir une tendance positive, neutre ou contraire au
développement durable.

L’OFS retient plusieurs indicateurs traditionnels de l’activité
économique, comme le taux de sans-emploi, le nombre de pauvres, la
disparité des salaires entre les sexes, l’endettement du secteur
public, le montant de l’aide au développement. Un nouveau critère
d’efficacité économique fait son apparition : l’effectif des personnes
travaillant dans les secteurs économique et technologique. Il est en
hausse. (cf. graphique)

Le nombre grandissant de ces personnes hautement qualifiées contribue
au renforcement de la compétitivité du pays. En revanche, autre
indicateur de la qualité du capital humain, la compétence en lecture
des jeunes ne progresse que peu. 5,4 % des élèves de 15 ans ne sont pas
capables de saisir le thème central d’un texte.

Pour cerner le niveau de bien-être de la population, l’OFS retient
l’indicateur du bon équilibre psychique. Le nombre des Suisses heureux
est à la hausse. (cf. graphique)

Mais, fait remarquable et préoccupant, ce bonheur moyen grandissant
cache de grosses disparités en fonction de l’âge. Un tiers seulement
des jeunes de 15 à 25 ans se sentent bien, contre deux tiers d’heureux
chez les aînés de plus de 65 ans.

La dimension écologique du développement durable se mesure par la
biodiversité, la surface d’utilisation du sol par habitant. Le
«bétonnage»  est en hausse. Il atteint aujourd’hui 400 mètres par
personne. Autre préoccupation environnementale : les transports de
marchandises croissent plus fortement que l’activité économique. Une
comparaison entre l’évolution du PIB et celle des tonnes kilométriques
transportées montre une différence de 40 %. Les camionneurs qui
manifestent contre la hausse de la redevance poids lourds s’en prennent
directement au développement durable. Constatation plus rassurante, la
consommation d’énergie fossile par habitant reste stable. La
consommation totale de matière première est en baisse.

La plupart des partis politiques se déclarent favorables au
développement durable. Suggestion : qu’ils inscrivent dans leur
programme électoral la recherche d’une évolution positive des
indicateurs-clés de mise en œuvre de la Déclaration de
Rio
.   

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