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Electricité : Politique à contre-courant

Le
déficit en électricité s’annonce massif dans les décennies à venir. La
politique énergétique devra être plus vigoureuse car la pratique
actuelle ne peut ni freiner la consommation, ni développer les énergies
alternatives.

icone auteur icone calendrier 7 avril 2006 icone PDF DP 

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L’Office fédéral de l’énergie planche sur les besoins en électricité
dans les trente prochaines années. Les résultats détaillés sont
attendus pour la fin de cette année. Mais les tendances, déjà connues,
sont préoccupantes. Si la loi sur l’énergie est appliquée avec la
modération actuelle, la consommation d’électricité augmentera de 24%.
Dans un second scénario, cette progression pourrait être ramenée à 18%
par des mesures d’économies plus volontaires. Mais, malgré cet effort,
le déficit en électricité s’annonce massif. Il sera de 17 milliards de
kilowattheures par année. A la croissance de la consommation viendra
s’ajouter un tarissement d’importantes sources d’énergie. Les contrats
d’approvisionnement avec la France arriveront à échéance et les
centrales nucléaires suisses seront en fin de vie. L’Office fédéral de
l’énergie juge possible de combler un tiers de ce déficit, soit quelque
6 milliards de KWh, par le développement des énergies renouvelables.
Pour rendre ces nouvelles sources compétitives, il faudrait octroyer
des soutiens financiers pouvant dépasser 300 millions de francs par
année. Nous n’en sommes pas là. La Suisse accuse même un important
retard par rapport à plusieurs pays qui nous entourent.

La timidité du soutien a des effets particulièrement négatifs dans le
domaine du solaire photovoltaïque. La matière première de cette
technologie est le silicium. Abondant dans la nature, il représente 28%
de l’écorce terrestre. Mais seules huit firmes au monde ont
actuellement la capacité de conditionner ce semi-conducteur. Et comme
le marché flambe à cause de la demande massive en Allemagne, au Japon
et aux Etats-Unis, le silicium utilisable pour le solaire est en
pénurie. Conséquence, les prix augmentent et les quantités disponibles
vont en priorité aux firmes qui passent des contrats de longue durée
pour des commandes importantes. Le directeur de l’association
professionnelle de la branche confie au Tages Anzeiger que les
entreprises suisses peinent à suivre le mouvement. Comme les
subventions sont en baisse, le photovoltaïque n’est plus du tout
compétitif. Certaines entreprises se détournent du marché intérieur
pour exercer leurs activités en Allemagne où le subventionnement permet
l’extension des énergies renouvelables. La politique du «stop and go»
de la Confédération en mal d’économies budgétaires est particulièrement
nocive pour des investissements dans les nouvelles technologies qui ne
peuvent se développer que sur le long terme.

Même si la Confédération décide d’apporter un soutien important et
durable aux énergies renouvelable, la Suisse sera contrainte de trouver
des sources dans des centrales nucléaires de nouvelles générations ou
des centrales thermiques. Dans des scénarios audacieux, l’Office
fédéral de l’énergie estime que l’on pourrait diminuer cette dépendance
aux grandes centrales par une stabilisation, voire une diminution de la
consommation d’électricité. Il faudrait alors prendre des mesures
rigoureuses, telles que la hausse massive des prix, qui devraient
doubler, l’introduction d’une fiscalité écologique, l’interdiction des
appareils gourmands, ou même le contingentement de la consommation. Le
parlement fédéral a refusé la taxe CO2 sur les carburants et doit
encore accepter celle sur les combustibles. On voit mal comment il
pourrait accepter les mesures drastiques imaginées pour combler le
déficit en électricité.    

at

Office fédéral de l’énergie.

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