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Comment fait-on l’histoire ?

icone auteur icone calendrier 17 septembre 2004 icone PDF DP 

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Une exposition poursuit actuellement un tour de Suisse sortant de l’ordinaire. Partie de Lausanne en janvier, elle s’est déjà arrêtée à Genève, Bâle et Saint-Gall. Ce sont les Bernois qui découvrent maintenant L’Histoire c’est moi, cette exposition multimédia, synthèse de 555 versions de l’histoire suisse des années trente à quarante-cinq du siècle passé, exposées par des témoins de tous les niveaux sociaux. Il s’agit d’un des plus vastes documents d’histoire orale. On constate vite que ce vécu n’est pas nécessairement celui que retiennent les historiens. Il n’est pas forcément glorieux et conforme aux rapports officiels ni aux leçons données aux écoliers. C’est pourquoi il est utile de connaître ces récits pour comprendre que l’histoire, sans majuscule, c’est aussi la vie quotidienne de chacun de nous.
Une autre façon de raconter la même histoire se trouve actuellement aux Archives fédérales. Pour le 200e anniversaire de l’Etat-major général, des documents et évidemment des uniformes sont présentés. A noter deux lettres du capitaine Ernst, aux arrêts suite au «complot des officiers résistants de l’été quarante», adressées à sa femme. Il remercie ses enfants Ueli et Ursula pour les dessins reçus. Il s’agit de Hans-Ulrich qui est devenu ultérieurement secrétaire général du Département militaire fédéral et de la socialiste Ursula BŠumlin-Ernst, conseillère nationale bernoise pendant plusieurs législatures. L’histoire, c’est toujours des personnes.

L’Histoire c’est moi sera de nouveau en Suisse
romande d’octobre 2004 à janvier 2005 à Neuchâtel
et en été 2005 à Martigny. Les anciens conseillers fédéraux publient rarement un compte rendu de leur activité au Conseil fédéral peu après leur départ. C’est assez normal puisque le tout est en général bien planifié. La non-réélection est rare. Elle justifie la réaction de Madame Ruth Metzler-Arnold dont le livre sur les années passées au gouvernement fédéral a paru, en allemand, quelques mois après l’événement. Il s’agit d’un ouvrage assez exceptionnel, car il permet de comprendre les méthodes de prise de décision au niveau fédéral. Il n’y a pas de révélation de secrets d’Etat mais une porte est entrouverte sur la «cuisine interne» du Palais fédéral.
C’est le récit d’une non-initiée puisque Ruth Metzler, conseillère d’Etat à temps partiel dans le demi canton d’Appenzell Rhodes intérieures, n’avait jamais exercé de mandat à Berne. Avec elle, nous découvrons les premiers pas d’une jeune élue à travers le protocole qui règle l’activité des membres du gouvernement. Sportive, la nouvelle conseillère fédérale a de la peine à suivre l’huissier qui porte ses dossiers et la précède. Elle le prie de ne pas marcher si vite. Celui-ci répond que, selon les règles en vigueur, il doit avoir une légère avance sur «la Cheffe».
Bien entendu, le livre contient aussi des passages moins anecdotiques sur les relations parfois difficiles avec son parti et certains de ses dirigeants. On découvre également les rencontres avec les représentants de l’économie, la préparation de scrutins fédéraux, les relations parfois agitées avec les médias.

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