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Fiscalité : Les impôts ne font pas peur aux entreprises

Contre le stéréotype, l’étude périodique qui sonde
la santé économique du canton de Zurich – Standortmonitoring
Wirtschaftraum Zürich, menée par la Geater Zurich Area (association de
promotion des intérêts de la région financée par des fonds publics et
privés) et sponsorisée par le Credit Suisse – montre qu’un taux
d’imposition élevé, voire sa progression, a peu d’influence sur la
mobilité des entreprises.
Avec une fiscalité pour les personnes
morales qui le situe à la douzième place parmi les cantons suisses (en
tête on trouve Zoug et Schwyz) et qui est à la hausse depuis 1995,
Zurich (133) attire néanmoins les entreprises. Entre 1997 et 2003,
selon les chiffres fournis par le service cantonal de statistiques,
leur nombre a augmenté de 16%, pour un total de 76 403 sociétés
enregistrées. En Suisse romande, Genève (130) connaît le même
phénomène, même s’il est moins spectaculaire, un peu plus de 500
établissements supplémentaires depuis 1998, alors qu’au Tessin leur
nombre recule malgré un taux très favorable (93).

Cerveaux et réseaux
Or
d’autres facteurs déterminent les choix des responsables. Dans le cas
zurichois, mais qui est aussi valable en partie pour Genève, la
présence d’une place financière mondialisée efface toutes les
réticences. On convoite également des centres de services et un secteur
tertiaire bien développé, connecté avec l’étranger, susceptible de
répondre rapidement et efficacement aux exigences des entreprises en
matière de communication, d’administration ou de gestion immobilière.
La proximité des instituts de recherche ou des hautes écoles séduit
plus d’un investisseur. Sans parler d’un bassin riche en personnel bien
qualifié – qui fait défaut au Tessinois par exemple – dans lequel
puiser cadres et matière grise. Des liaisons internationales, via le
rail, la route ou les airs – malgré les déboires de Swiss et d’Unique
airport – branchées sur un réseau régional, dense et capillaire, de
transports publics, emportent définitivement la décision. Pour les
étrangers, la qualité de vie au bord de la Limmat joue aussi un rôle
important. Surtout quand elle se marie avec un climat politique plutôt
apaisé – la polarisation observée émeut surtout politiciens et médias
suisses – des prestations sociales généreuses, ainsi qu’avec une scène
culturelle de qualité, abondante et polyvalente.

Les cadres en banlieue
Au
lieu de fuir un cadre fiscal sévère, qui pousse volontiers au
déménagement les spéculateurs à la Martin Ebner, les entreprises se
concentrent plutôt sur le choix d’un environnement propice à leur
essor. Payer plus ou moins d’impôts compte moins que la disponibilité
de structures et de cerveaux apportant la plus-value souhaitée, voire
nécessaire à la bonne marche des affaires. Par ailleurs les PME,
enracinés dans leur terroir, envisagent rarement des déplacements dont
les bénéfices restent aléatoires, malgré les gains fiscaux espérés.
En
revanche, le niveau d’imposition des personnes physiques détermine
largement le lieu de domicile des salariés, notamment des dirigeants.
Encore une fois le cas de Zurich est exemplaire. Un large éventail de
communes entoure la ville à quelques minutes de S-Bahn, toutes bardées
de taux fiscaux défiant la cherté de la métropole. Sans parler des
cantons voisins, Zoug et Schwyz en tête. On installe ainsi l’entreprise
au cœur de l’activité économique, à la barbe de la concurrence fiscale
entre cantons et communes, et on éparpille les employés dans la région
proche leur permettant d’échapper aux impôts trop lourds du centre
urbain. md

Ce texte a été rédigé à partir d’un article paru dans Area7 du 15 avril 2005. www.area7.ch

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